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印度總理莫迪(Narendra Modi)和日本首相安倍晉三今在古吉拉特邦(Gujarat),共同宣布印度首條高鐵破土動工,印度希望這高鐵計畫可汰換國內老舊的鐵路系統,縮短主要城市之間的旅行時間。

這個高鐵案將連結艾哈邁達巴德(Ahmedabad)和孟買(Mumbai),預計將把這兩個城市之間500公里的旅程,從8個小時縮短到3個小時。這個有750個座位的高鐵,沿線將有12個車站,大多數路段將會架高,但約有7公里會蓋成海底隧道。其最高時速有望達350公里,比印度現在最快的火車快超過兩倍,這個高速鐵路預計將在2022年8月開始運行。

印度的鐵路系統一天載運超過2,200萬人,但是大部分的鐵路設備都已老舊,導致經常發生意外和延誤。印度政府現在計畫用高速鐵路連結主要城市,反對者認為應先投自在改善現有鐵路上,但支持者認為高速鐵路可改善通勤、減少大城市的交通堵塞、促進商業、改善沿線基礎建設等。

在這個計畫下,印度將會跟日本買高速鐵路火車,日本擁有先進高速鐵路科技,也有全球數一數二快的火車。印度這條高鐵大部分的資金也是向日本貸款,金額高達170億美元。

安倍首相在這個為期2天的造訪行程中,預計將和莫迪簽下多項合約,並啟用一個日本工業園區。日本和印度關係相當良好,莫迪在當上總理後,選擇日本成為南亞以外第一個造訪的國家,這兩國和中國都有領土糾紛,因此兩國關係密切可能會被認為是要抵禦中國逐漸增強的影響力。

中時電子報 郭美孜

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