太空垃圾 天宮1號碎片估4月初墜落密西根南部

大陸首個太空實驗室,天宮1號自2011年發射升空以後,執行任務完成,首次在2016年回報失去控制,這個太空載具的碎片可能有大概10-40%會墜落到地球,最新消息指出,目前預估天宮1號碎片將在4月3日墜毀,地點可能在美國密西根州南部。科學家說,人類被這些有毒太空垃圾擊中的機率,恐怕比被雷打中的機率還要更低。

根據位於密西根州底特律電視台《點擊底特律》(Click On Detroit)新聞網站報導,航太公司(Aerospace Corporation)最新消息指出,重約8公噸的大陸天宮1號,預估將在4月3日墜毀在地球,該組織同時說明這些衛星碎片可能墜落的地點,目前可能性最高的地方是美國密西根州。

航太公司方面表示,實際上,一個人被這些碎片擊中的機率比中頭獎的機率小100萬倍。

天宮1號自2016年3月21日除役以後,根據其他衛星追蹤器追蹤天宮1號的結果發現,它自2016年6月起就一直在不受控制的軌道運行至今。目前正等著這個長約10公尺,寬約3.4公尺,重達8公噸的大陸天宮1號衛星墜毀地球。

專家指出,天宮1號大部分的裝置會在重返大氣層時燃燒殆盡,但仍有10-40%會以碎片形式墜毀,可能會釋放有毒化合物。

天宮1號是大陸太空實驗室計畫的實驗性軌道飛行器,目的是當作其他飛行器的接合點,於2011年9月29日發射升空,在2011年至2013年內,分別與神舟8、9、10號完成太空交會對接。2016年3月21日,中國載人航天工程辦公室宣布完成試驗,天宮1號正式除役,但經過數月以後失去控制。

大陸天宮1號當初設計的飛行壽命為2年,但是實際上它飛行了4年時間。比預期服役期多了2年半左右的時間。2011年11月3日,神州8號與天宮1號完成對接,這是中國太空史上第1次太空飛行器對接,也讓中國成為相繼俄羅斯和美國之後,全球第3個完成太空對接的國家。

中時電子報 何宜玲

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