退化型失明將有救 幹細胞視網膜貼片問世

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衰視網膜的黃斑部病變是常見的衰老型視力退化,在以往我們沒有什麼有效的改善方式,因為那是感光細胞的凋亡,無法被矯正。不過隨著生化醫學的進步,研究人員已經開發了一種以幹細胞培養的視網膜貼片,可以用來治療突然,嚴重視力下降的人群,在臨术實驗中也得到了成效。

未來科學報(futurity)報導,。之所以黃斑部細胞會衰亡,是我們哺乳動物演化過程中的一個巨大缺陷,我們眼睛底部的血管並不是在眼睛後方,而是在眼睛底部,與眼底的感光細胞在搶位子。一但眼底出現異常血管,血管就可能把眼睛裡的液體(房水)滲入視網膜中央的黃斑區域,就會導致黃斑細胞的剝落。因黃斑部病變造成視力衰退的人口比例佔到50%,而且絕大多數發生在已開發國家,這當然是已開發國家的人均壽命高,所以問題特別突顯。

86歲的道格拉斯.瓦特(Douglas Waters)在3年前就發現自己的視力極速衰退,經過醫院檢查,確定是衰老導致的黃斑部病變,他也被告知沒有什麼有效的改善方法,然而,醫院詢問他,願不願意成為幹細胞療法的自願者,瓦特同意了。

幾個月後,醫生透過手術,在瓦特的眼底植入一片幹細胞貼片,希望這些幹細胞能自行分化成感光細胞,成為新的、有效的視網膜。結果相當有效,原本在手術前,他的右眼經乎看不到東西,但是在幾個月的復原後,他的視力有了很大的提升,日常的行動已不成問題,甚至可以閱讀報紙,並且與他的妻子一同整理花園。

除了瓦特之外,另一名60歲出頭的女性患者也接受了這項治療,在手術之後的1年內,她的視力也明顯改善,從原本無法看清環境,到戴老花眼鏡就能閱讀書報,而且每分鐘可讀60到80個字。

加州大學聖巴巴拉分校神經科學研究所的彼德.柯夫瑞(Peter Coffey)博士將臨床試驗結果發表在自然生物雜誌上,他說::「這是再生醫學領域的真正進步,成功地年齡性黃斑變性患者,提供了有效的治療方法。」

幹細胞是所有細胞的原型,因為是生技醫學最重視的領域。科學家經過多年的研究後發現,幹細胞相當「聰明」,當它們身處在不同的環境下,就會自發的改變成附近細胞的功能,因此,當幹細胞植入到眼底視網膜時,它就會分化成視網膜感光細胞,也可以變成黃斑部細胞。

柯夫瑞博士說:「我們希望在未來五年內,這項手術可以變得尋常而且廉價,能夠成為黃斑部病變患者可負擔得起的現成療法。」

中時電子報 江飛宇

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