受少子化趨勢衝擊 美出生率降至1987年新低

少子化在全球已開發國家似乎已成趨勢,據隸屬美國疾病管制與預防中心的「全國健康統計中心」最新數據,去年誕生的新生兒數字降至385萬,寫下自1987年以來的新低,而代表婦女一生產下子女平均值的生育率(fertility rate)也降到1.76,這是1978年以來的最低水準。

專家分析,雖然兩項數據都滑落,但因美國的生育率仍高於許多主要已開發國家,所以美國人口還是會緩慢持續增加,只是職場年輕人口未來可能減少,加上人們平均壽命拉長,高齡人口的照護和資源將刻不容緩。

有趣的是,去年美國少女和20、30多歲女性生育子女數量減少,但40到44歲高齡母親生下的子女數卻上揚,主要原因與女性選擇在職場打拚,延後生兒育女年齡有關。美國目前仍是全球先進國家中,唯一沒有立法提供新手父母有薪育兒假的國家。

中時 蔡鵑如

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