外媒稱我「南美唯一友邦」仍穩固 但真如此嗎?

據《經濟學人》(Economist)報導,剛選出新總統的巴拉圭,已正式邀請我國總統蔡英文參加、8月15日舉行的總統就職典禮。雖然中美洲多國,近期先後被中國大陸「拔樁」,但《經濟學人》卻認為,這兩個分處地球兩端、卻能建交60年的國家,目前仍站在中華民國這邊,與台灣穩定地站在一起。

從自2016年以來,先後傳出聖多美普林西比、巴拿馬、多明尼加與布吉納法索等友邦,接連與台灣斷交,轉投北京的懷抱。也讓島內輿論擔憂,誰是下一塊倒下的骨牌?我國在南美洲唯一的「最後堡壘」巴拉圭,自然就成為最顯眼的選擇之一。台巴兩國自1957年建交至今、已有61年的時間,台灣除了援助金錢之外,還輸出警車、西班牙語字幕的電視劇,協助訓練學生與軍官;巴拉圭方面,則回報以商品、食品以及外交上的支持。

雖然《經濟學人》和我國駐巴拉圭大使都相當有信心,但現實層面上,台灣面臨的威脅和壓力卻不能掉以輕心。新當選的總統阿布多(Mario Abdo Benitez),從一開始就表態,他想拉攏中國大陸進入南美洲的南方共同市場(Mercosur),並像先前巴拿馬一樣、赴北京開設貿易暨投資辦事處,擴大巴拉圭的商品貿易經濟,大陸與台灣市場規模的差距,恐成外交現實中最殘酷的一塊。

更別提大陸近年砸下重金,向拉美國家借貸超過1,500億美元(約4.59兆台幣),相較之下,台灣去年與巴拉圭簽署經濟合作協定,提供54項產品的關稅優惠,並出資為巴國興建4,500戶社會住宅、更將合作推動台巴工業科技大學的合作,似乎就渺小許多。但這種金援外交攻防,卻是現今的台灣無法負擔、也玩不起的金錢遊戲。種種跡象都讓人覺得,這個「在一起」的友好狀況,會不會僅是一個表面或假象,與巴拉圭之間的邦交依然讓人擔憂。

中時電子報 李靖棠

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