慈濟為2.3萬戶辦圍爐 19縣市43場冬令發放

慈濟基金會冬令發放即將於1月13日臘八節於全台19個縣市展開,預計在農曆年前舉辦43場冬令發放圍爐活動,全台預計超過23000戶慈濟照顧戶獲得實質協助。今年首場在花蓮縣鳳林鎮、玉里鎮舉行,而慈濟舉辦了50餘年的冬令發放也起源於花蓮的一筆年終獎金。

1968年底,當時還是慈濟會員的花蓮人蔡秀梅聽到一個故事:證嚴法師出家前曾落腳在台東鹿野的王母娘娘廟,夜裡與同行的修道法師只蓋一件破舊的棉被,隔天早上起床才發現兩人手腳因天冷都鑽進棉被的破洞裡。

非常怕冷的蔡秀梅想到當時天氣冷,身體孱弱的證嚴法師和靜思精舍法師著涼生病了怎麼辦?蔡秀梅知道不接受供養的法師們生活克難,有時一天只吃一餐,但還是用當年的年終獎金買了1打毛毯,利用中午休息時間送到靜思精舍交給法師。

證嚴法師接到質料好、觸感柔軟的毛毯,並沒有拿來自己用,萌起添購白米、毛毯的想法,在農曆年前送給花蓮貧困的家庭。慈濟志工們得知證嚴法師的決定,開始籌備慈濟首次冬令發放。

1969年2月9日,慈濟在普明寺舉辦冬令發放圍爐,40戶慈濟的長期照顧戶不僅獲得救助金、毛毯、衣服、白米等生活物資,靜思精舍法師與慈濟志工更在中午準備素齋邀請貧民一起圍爐。法師們看到照顧戶吃得很開心,決定年年舉辦冬令發放圍爐。

慈濟志工蔡秀梅表示,當時自己還沒加入慈濟,非常敬佩證嚴法師的慈悲心,以及當時的慈濟志工努力奔走籌備發放。因為被證嚴法師與慈濟志工感動,蔡秀梅也走進慈濟,儘管快90歲的身體常為腳部疼痛所苦、無法久站,但只要有機會仍會出席慈濟活動,例如把握機會在花蓮靜思堂導覽,講慈濟早期的故事給參訪民眾聽,或是坐著做環保等。

2019年慈濟冬令發放將於1月13日到28日舉辦43場,部分場次也結合義剪、義診、健康諮詢、衛教宣導等,讓慈濟照顧戶過一個健康平安年。活動中,也會有照顧戶已能生活自主、或以做環保、當義工回饋社會的溫馨分享。

慈濟基金會表示,超過半世紀以來,慈濟在海內外照顧孤老病苦的腳步未曾停歇,慈濟志工發放活動、內容也因地制宜、與時俱進調整。今年台灣慈濟首次結合超市通路,以「慈善物資卡」取代過往約5公斤的物資包,依據家庭口數多寡發放,讓慈濟照顧戶能自行前往超市購買生活必需品,「慈善物資卡」也設定不能購買菸酒,讓照顧戶能獲得實質的需求。

中時 廖德修

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