為何古代斬首要趕在「午時三刻」行刑?大有玄機

在古裝劇經常看見,古代斬首犯人時,多半選在「午時三刻」行刑,尤其是在明、清劇裡最常出現,難道古代法律規定行刑非要選在午時三刻不可嗎?背後有何玄機呢?

▲為何古代斬首要趕在「午時三刻」行刑?大有玄機(圖/每日頭條)

在古代,一天劃為12個時辰,1個時辰相當於現如今的2個小時,按照地支排序為子、丑、寅、卯、辰、巳、午、未、申、酉、戌、亥;且12時辰又劃分為100刻。午時指的就是一天的上午11點至下午1點之間,而一刻就是15分鐘,「午時三刻」就是現在的11點45分。

之所以會將斬首時間選在「午時三刻」,有2種說法,首先,據史書記載,午時三刻,太陽正處在正中央,此時地上的影子是最短的,同時也是陽氣最旺盛的時期,陽氣可以壓制和祛散陰氣,為了不讓死刑犯的鬼魂作祟,所以要在陽氣最盛的時候行刑,因此在這個時刻處以死刑的人都是罪大惡極之輩。

另一種說法是,由於囚犯很早就被送抵刑場,期間一點東西都不能吃,且到了那之後還要長跪不起,如此苛刻的條件,犯人多半疲憊不堪,加之正午的陽光較為刺眼,致使犯人神智不清,即便被砍頭也沒有多少知覺,自然也沒太多力氣反抗,因此選在此刻行刑的成功率很高,也可減輕犯人痛苦。

此外,大家或多或少曾聽過「秋後問斬」的說法,也就是選在秋季處以死刑,因為古人認為,秋天是萬物凋零的時刻,意味著死亡,為了順從天意及順應自然,而選在此時節問斬。

(中時電子報)

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