科學家試用「代理孕犀」 搶救滅絕白犀牛

歐洲科學家週二表示,他們已成功將試管犀牛胚胎,轉移到可代孕的雌性犀牛,作為拯救已滅絕的北方白犀牛的一種努力。

物理學網(phys.org)報導,柏林動物園野生動物研究所的湯馬斯‧希爾德布蘭特博士(Thomas Hildebrandt)說,這項工程是上個月在波蘭霍茹夫動物園(Chorzow Zoo)的南方白犀牛身上進行的。

希爾德布蘭特博士是生物救援計畫(Bio rescue project)的成員之一,生物救援計畫是一個由科學家和環保主義者組成的國際團隊,他們試圖使用試管培育和代理孕母法,來拯救即將滅絕的北方白犀牛。

生物救援計畫要挽救的是位在非洲中部的北方白犀牛,因為人類的獵殺,可能已經野外滅絕,然而人為圈養的也不樂觀,只剩下兩隻 雌性北方白犀牛,分別是娜珍(Najin)和法圖(Fatu),而且是一對母女。原本最後一隻雄性北方白犀牛,名叫蘇丹,牠於2018年3月去世。科學家們在雄性白犀牛在世期間,保存了幾隻雄性的冷凍精子樣本,他們現在就希望用這些樣本來恢復該物種。

由於北方白犀牛情況危急,科學家選擇位在南非的南方白犀牛做為代理孕母,這兩種白犀牛在血統上是相當接近的,南方白犀牛保育情況較好,野外數量算是已經穩定。

不過,還需要一段時間才能確定是否有好消息,希爾德布蘭特提醒說,雖然超音波檢查顯示在霍茹夫動物園的代理孕母,體內的胚胎已經開始發育,但似乎比預期的要小,是否真正能持續長大,還不能太樂觀。

德國政府週二宣布,將動用460萬美元(1億4千萬新台幣)的資金支持該計畫。

與此同時,生物救援計畫的其他團隊,還希望以複製法(克隆,clone)來增加北方白犀,他們正在研究如何將白犀牛的皮膚細胞,用基因工程法,將其轉化為卵子或精子,再由代理孕母懷胎。然而這個計畫的難度更大,這一過程目前僅在小鼠研階段。

犀牛是一種大型奇蹄目角型亞目的大型哺乳動物,原本廣泛分布在歐亞大陸的草原與灌木林,然而長著獨特的角,以及厚實的皮,使這種動物從人類有文明以來就開始被獵殺,中國的犀牛在商朝到漢朝初期,還存在於中原地區,但是到了宋朝,已經無人認識了。事實上現存於世的犀牛情況都不樂觀。

更廣泛地說,聯合國最近的一份報告說,在未來幾十年內,有一百萬物種面臨滅絕的危險,主要是因為人類的活動。

中時電子報 江飛宇

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