癮君子注意!電子煙吸1次 血管就有大毛病

電子煙因為燃燒後不產生焦油,加上內容物不一定添加尼古丁,被部分人視為較健康的吸煙替代品,甚至能夠幫助戒菸。不過最新研究發現,只要吸食一次電子煙,就會影響血管功能,短暫造成血流變慢、血氧量降低等現象,專家憂心若長期吸食,有可能演變成疾病。

綜合美國有線電視新聞網(CNN)、科技新聞網站「生活科學」(Live Science)報導,賓州大學(University of Pennsylvania)裴雷爾曼醫學院(Perelman School of Medicine)組成的團隊20日在國際期刊《放射醫學》(Radiology)刊登關於電子煙的最新研究,他們發現吸食電子煙有可能損害癮君子血管功能。

團隊挑選31名不抽菸的健康成人及16名吸食電子煙的癮君子作為對照組與實驗組,分別將他們的大腿緊緊上銬,並且使用核磁共振成像(Magnetic resonance imaging,MRI)技術來量測大腿動脈與靜脈的血流量。研究人員威爾利(Felix Wehrli)說,因為人體組織極需要氧氣及養分,因此當手銬鬆開,一般健康成人的血流會加快,而這個情形確實在不抽菸的健康成人對照組中見到,在手銬鬆開後,他們的血流速度在1分鐘內達到顛峰,隨後又恢復為正常速度。

不過這種情形在吸食電子煙的人身上卻看不見。實驗發現,受試者使用電子煙後,血管擴張的程度反而較吸食前的擴張程度下降34%,血流加快的幅度也較一般沒吸電子煙時放緩25.8%,血管最大流量也較巔峰期減少17.5%,另外血氧量也掉了20%。研究成果指出,癮君子只要吸一次電子煙,就會短暫損害血管功能。

是什麼原因造成正常的血液循環功能變得遲緩?威爾利說有可能是電子煙中的成分所致,他說即便電子煙內容物依廠牌不同而有所不同,不過最基本的成分不脫丙二醇(propylene glycol)及甘油(glycerol),他說丙二醇及甘油高溫加熱後會釋放有毒物質,過去曾有研究發現吸食電子煙可能導致內皮等毒性免疫反應。

這份研究實際上並未指出究竟是哪種物質導致血管功能短暫受到影響,同時科學家也強調,實驗發現的血流現象是短暫的,受試者在吸煙後1小時內,血管功能便恢復正常。不過科學家也認為不可輕忽,威爾利說實驗成果可以擴大解釋,假使癮君子全天候持續吸食電子煙,每天吸時、甚至長達數年,身體就沒有時間回復到正常水準,長期下來有可能產生疾病;加州大學醫學院教授葛蘭茲(Stanton Glantz)也認為,這份研究發現的短期負面影響,可以視為長期下來發生心血管疾病的風險指標。

不過研究人員說,由於實驗僅發現短期效果,電子煙對血管的長期影響仍需要後續長達數年的追蹤才能判定,而且研究也不支持吸食電子煙會導致心臟疾病、永久血管損壞等假設。

中時電子報 吳映璠

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