報導泰普吉島詐騙案 BBC記者面臨5年徒刑

一名BBC記者因報導泰國著名觀光勝地普吉島的詐騙案,而被提起誹謗告訴,目前可能面臨高達5年的徒刑。

據法新社報導,人權團體說,這是泰國廣泛利用誹謗與電腦犯罪法,箝制調查報導的最新案例,令人難以揭露泰國貪瀆猖獗的罪行。

BBC東南亞特派員海德(Jonathan Head)2015年9月報導,有兩名外國退休人員在普吉島受騙,以致損失在當地購置的房地產。

海德周四將與其中一名退休人員,也就是英國籍的蘭斯(Ian Rance),一起在普吉島出庭。而提起告訴的,是出現在海德報導中的普吉島律師普拉圖安(Pratuan Thanarak)。據海德在報導中描述,普拉圖安眼睜睜看著蘭斯失去豐厚的財產。

蘭斯2001年退休後到普吉島娶了一名當地女子,和她生了3個孩子,並購置了價值約120萬美元(約3,700萬台幣)的房地產。而根據泰國法律,外國人不能擁有泰國土地。

然而,許多人鑽法律漏洞,把房地產登記在自己的公司,或是信任的當地人名下。2010年蘭斯發現,泰國妻子偽造他的簽名,在島上房地產經紀人,還有貸款放款人所組成的網路協助下,賣了房地產。不過,她因為這起詐騙案做了4年牢。

海德在報導中指出,普拉圖安承認,他趁蘭斯不在場的狀況下,公證了他的簽名。而普拉圖安的誹謗告訴中稱,相關報導破壞了他的名譽,令他受到侮辱或憎恨。

蘭斯與海德都面臨的,是刑期可達兩年的誹謗罪,而海德另外還面臨泰國電腦犯罪法,而這最高刑期可達5年。由於海德將很可能要打長達兩年的官司,而在訴訟期間,他必須把護照交給當地法院,因此無法往來亞洲各地工作。

而BBC則在聲明中說,它支持自身的新聞理念,並將恢復旗下特派員的名譽。

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