NBA》塞爾提克有能力威脅騎士嗎?

上個世紀雄霸50-80年代的塞爾提克,往往只要「綠衫軍」旗號一出,各隊無不臣服,當時唯一能夠與它抗衡的僅有「紫衫軍」湖人,塞爾提克隊史17冠成為NBA之首,然而進入21世紀後老牌勁旅開始下滑,往昔榮耀不再,本季戰績在「小刺客」艾塞亞湯瑪斯、布雷德利與荷福德的共同戮力下一路高奏凱歌,季後賽門票可說是篤定到手,但他們的目標不僅於此,而是拉下衛冕軍騎士,成為東區龍頭。

塞爾提克成軍於1946年,「紅衣主教」奧拜克1950年執掌兵符,比爾羅素1956年選秀榜眼加盟老鷹,但隨後被交易至塞爾提克,從此展開輝煌的「羅素王朝」,14年職業生涯拿下11座總冠軍,其中還出現史無前例的8連霸紀錄。

羅素退役後,重擔落在二代中鋒考文斯身上,1974年擊敗由「天勾」賈霸領軍的公鹿,1976年面對太陽,5場比賽有3戰是在延長賽中分勝負,塞爾提克摘下隊史第13冠。

1979年進入「大鳥」博德的時代,10年內帶領球隊5次闖進總冠軍賽,3度封王,甚至還曾寫下主場40勝1敗的紀錄,但自從1986年拿下隊史第16座總冠軍之後即呈現衰退情況,直到2008年才在賈奈特、皮爾斯與艾倫三巨頭聯手摘下睽違22年的總冠軍。

塞爾提克與湖人可說是NBA歷史上不可抹滅的史頁,塞爾提克在21世紀始終欠缺中興之主,而湖人在「小飛俠」布萊恩的領軍下5座總冠軍,然而兩隊近年來都出現不少問題,不過,塞爾提克在2015年透過交易從太陽手中換來「小刺客」艾塞亞湯瑪斯之後出現了契機。

湯瑪斯在2011年選秀會第二輪第60順位踏進NBA,從原本不被看好的情況下,憑藉著刁鑽的身手以及絕佳手感闖出屬於自己的一片天。過去兩季這位身高只有185公分的小矮將湯瑪斯帶領綠衫軍闖進季後賽,雖然都止步首輪,但也讓沉寂已久的波士頓球迷看到未來希望。

以防守見長的塞爾提克,在艾塞亞湯瑪斯加盟後球風有所改變,攻擊力東區排名第三,2015年季後賽首輪遭到騎士橫掃出局,2016年2比4不敵老鷹,連續兩季止步首輪。本季三度與騎士碰頭,1勝2敗,湯瑪斯在這三場比賽的得分都超過30分,扮演著關鍵角色。

如今例行賽已來到尾聲,目前騎士46勝23敗東區第一,塞爾提克45勝26敗緊追在後,雙方只剩2場勝差,塞爾提克最後11場比賽有8戰在主場,8強內的對手也只有5個,這都是綠衫軍的利多消息,反觀騎士剩下13場比賽,其中8場是目前東西區的8強球隊,7戰在客場,可說是硬戰連連。

塞爾提克預定在4月6日在主場最後一次迎戰騎士,此役有可能會成為東區龍頭的爭奪戰,綠衫軍想要搶下季後賽全部的主場優勢,此役非贏不可。

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