火化還土葬好?從業37年撿骨師 道出「骨靈」秘密

隨著火葬盛行,撿骨漸漸走入夕陽,但在現代與傳統風俗消亡的過渡期,仍有這麼一群人,頂著烈日艷陽,在雜草叢生墓園中揮灑汗水,引領亡者走向安息之路。彭國蔚是撿骨世家第五代傳人,國中就隨家人踏入墳地學習,從業迄今已37年,談及撿骨風俗式微,他嘆道,希望能順利招到徒弟,讓這項技藝得以保存。

撿骨師除了要膽大,還得心細,他們的工作流程十分繁瑣,彭國蔚說,把現場雜草除掉後,要先祭拜亡者,告知他們今日要破土,接著再用鐵鏟往下挖,直至看見棺木為止。開棺後,撿骨師會先把祂們「牽起來」,經曝曬、清理、風乾,才將遺骨由腳至頭,依序放入甕中。

對於撿骨師這份職業,彭國蔚抱著單純的敬畏之心,沒有過多束縛,說起行業禁忌,他思考片刻,便說「就是不要亂說話吧」。而從業30多年、經手上萬具遺骨的他,面對記者提問「是否有遇過靈異事件」,他坦然地說「完全沒有」,硬要說最奇的,大概是某次開一個埋30多年的棺,裡頭屍身竟幾乎完整,僅有臉色稍白。不過,隔一會兒,他就為異狀作出解釋,「應該是那棺材有加玻璃啦,不容易腐爛」。

常與墓碑、屍骨為伍的彭國蔚,經多年研究與經驗,也成了一位專看祖墳的風水專家。在傳統觀念中,祖墳風水與子孫整體運勢息息相關,彭國蔚透露,若發現祖先牌位生青苔或字體掉落,就得快一點處理,否則身體會受病痛折磨。比起傳統土葬撿骨需求,現在為改運而找上撿骨師的民眾,反而多上許多。

不過,隨著環保意識抬頭,傳統土葬漸被火葬取代,且考量現代人生活忙碌、科學日益昌盛,葬禮儀式的簡化,慢慢成為時代不可逆的趨勢。對於儀式走向精簡,彭國蔚語氣有些悵然,「我認為有些還是要保留,不然的話,現在很多沒有做好,後續問題會很多」,至於身為一個把處理屍骨當飯碗的撿骨師,如何解讀火化儀式?他說,在撿骨的觀念中,火化會把「骨靈」燒掉,什麼都沒有,當然還是傾向保有遺骨。

「現實」通常都是擊垮行業最大凶手,即便自己接觸撿骨師多年,彭國蔚也坦言,撿骨在現今社會中,難以成為一門足以維生的行業,撇去工作環境艱辛,最大問題就是收入不穩定。自己本身有在經營香鋪,撿骨算是「兼著做」,30多年來從沒漲過價,一次僅收取數千,當作幫往生者做功德。

滑彭國蔚臉書粉絲團,每隔幾天,就會出現一則「誠徵學徒,免費撿骨教學」文,由於彭國蔚膝下無子,目前最大心願就是徵得學徒,將這門瀕臨消失的傳統技藝傳承下去。但畢竟撿骨這行太辛苦,要忍受屍臭、頂著烈日鏟土,除了去年拜入門下的8年級生古漢祥,年輕人大多是學一下就走。

說起學徒條件,彭國蔚沒什麼要求,「膽子大、夠細心,未成年要經過家屬同意就好啦」!從他故作輕鬆語氣中,我彷彿看見時代蒙上塵埃的一隅,聽見了撿骨行業走向夕陽,漸漸被歲月埋沒的悲歌。

中時電子報 李念庭/採訪報導

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