長榮芝加哥航班已避亂流? 民航局:比對飛行計畫與天氣資料

長榮航空BR56號班機前天(22日)從桃機飛往芝加哥途中,在日本上空遭遇亂流,造成3名乘客、8位空服員受傷,幸無大礙,該航班也安全飛抵芝加哥。民航局指出,已取得該班機的飛行計畫(Flight Plan)及當時氣象預報資料,將比對兩者,確認長榮是否已於安排飛行計畫、規畫航線時,預先避開天氣風險。

民航局標準組長林俊良說明,長榮通報事故後,民航局已請長榮將BR56號班機的飛行記錄器(FDR)數位資料傳回,檢視各項儀器及飛行數據沒問題,飛機檢修也正常,才再執飛。至於受傷乘客及空服員,民航局也責成長榮妥善照顧,長榮也表示已派空服員前往換班。

另外,林俊良指出,為釐清長榮航空是否已於安排飛行計畫及航線時,避開天氣風險,民航局除了取得BR56號班機的飛行計畫,也購買當時的氣象預報資料,將比對兩者加以分析。

雖然BR56號班機可能是遭遇難以預測到的亂流,才導致事故,但仍必須經過調查才能證實。

如1997年12月28日,一架波音747-122,聯合航空(UA)826號班機,從日本成田飛往美國夏威夷,搭載乘客及機組員392位。起飛近2小時後,在31000英尺(約9448米)遭遇晴空亂流(Clear-air Turbulence, CAT),飛機急速下墜30米,更曾不受控制旋轉18度,導致未繫安全帶旅客,或往上或左右被重摔向艙壁。

826號班機也被迫返航日本,共計造成102人受傷,其中有20名重傷,1人更因頭部嚴重受創死亡。

而該起事故當時的天氣預報情形,就是美國國家運輸安全委員會(NTSB)的調查重點之一。

NTSB報告指出,826號班機機長表示,儘管該班機為定期航班,但當日比平常要更注意亂流,因此機長選擇「航線12」,因為該航線上沒有「重要天氣警告(SIGMETs)」。NTSB也調出當時的氣象預報資料詳加檢視,發現有發布SIGMETs的區域,的確不包括事故發生的區域。

也因此,NTSB在事故報告可能肇因中直接指出,826號是遭遇晴空亂流,機長是無意中飛入惡劣氣候中,也難以即時獲得當時惡劣天候的預報資料。並建議往後飛機亮起繫上安全帶警示燈後,也要同步有聲響發出,才能真正達到提醒效果。

鑑此,回到BR56號班機事故,民航局的確有必要詳加檢視當時長榮可取得的氣象資料,包括事故地點的風速、對流層頂坡度變化等數據,亦即亂流是否是可預期的?再比對飛行計畫是否應對得宜。甚至釐清該計畫是由長榮制定,抑或機組員有做修改。

林俊良指出,飛機難以獲知即時的天氣狀況,經初步了解,當日應有鋒面通過,與BR56號班機飛相同航線的其他班機,也遭遇中度以上亂流並通報,BR56號才在獲報後亮起繫安全帶的警示燈,但還是來不及。他說,將另請專家協助分析取得的氣象資料,比對結果還要一段時間。

中時 張家豪

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