來去嘉義東石鄉 村里齊推農漁好物

談起嘉義「東石」這兩個字,你會想到什麼?聽過東石二字卻不了解東石產地生態的人大有所在。有一群抱持自我奉獻心情的居民集結起來,把在地盛產好物向外推廣,並讓外地遊客走進社區,發現東石之美。

大部分人對嘉義東石的第一印象,不外乎此處盛產的東石蚵,然而若再深入思考東石的產業、經濟、生活形態等問題,多數人卻也知之甚少,這也凸顯出都會與鄉村間的隔閡愈來愈遙遠。

「我們不能坐等別人來幫助我們、來理解我們,而是應該想辦法讓自己走出去。」擔任嘉義縣鄉村永續發展協會理事長的吳淑芳「淑芳姊」語重心長地表示。她從當初不被看好、不被理解,甚至遭受多方批評的情形下,經過多年耕耘終見成效,現已有愈來愈多社區居民主動加入淑芳姊帶領的改革團隊,不管是協助行政事務、研發農特產品,甚至是學童的課後陪讀、老人照護等工作,都在社區居民相互協助的運作之下,逐漸看到萌芽與茁壯。

追溯信義房屋與東石鄉的關係,也是牽線於充滿行動力的淑芳姊。當年她得知社區一家行動計畫徵選活動時,以傑出且完整的社區計畫與後續配套行動,獲得評審團肯定。多年下來,淑芳姊與團隊不但以穩健踏實的步調,替社區創造實質改變,更重要的是產生良性循環,例如原本存有學生人口外流困擾的地方小學,因為社區協會參與後,不但改善了學生的生活教育,外配媽媽們也能外出打工補貼家用,甚至是連學校因為辦學成績進步,也提高招生率,創造三贏局面;當一個區域的示範效果出現後,其他單位也逐步跟進,不但紛紛跨區爭取發展協會的志工們進駐、協助學生教育品質推動之外,校方也願意投注更大的熱情,使地方小學化劣勢為優勢,發展小而美、小而精緻的辦學品質。

此外,東石地區新住民人口數量持續增加,然社會扶助資源卻總是緩不濟急,新住民媽媽普遍面臨家庭地位低落、想賺錢卻沒工作機會等問題,使弱勢者更加弱勢。而由於淑芳姊長期在社區奔走,明白大多數家庭仍以男性為主要經濟來源,因此,若要幫助新住民媽媽提升家庭地位、增加收入機會,只能尋求女性擅長的領域,例如烹飪、織布等面向加以發揮。經過多年嘗試與摸索下,社區發展協會成功推出冬桂香酥、日曬土豆及手工魚鬆等產品,因以健康、天然原味為第一訴求,在食安問題層出不窮的今天,立刻脫穎而出,成為備受矚目的地方特產,同時也替新住民媽媽創造工作機會。

東石由於以農業、養殖業為多,社區發展協會也積極說服有心轉型的業者,以更少的投藥,健康繁養白蝦,希望以精緻農漁業為發展大方針,既然民以食為天,就讓地方農村成為推廣健康、推廣飲食最有力的基石。另外,吳淑芳說,東石鄉的冬瓜產量頗豐,但由於冬瓜價格便宜,且市場需求量並未提高,因此一旦遇上盛產期,經常發生賣不掉、吃不完的窘境,於是社區發展協會媽媽們就一起動腦,將冬瓜熬上麥芽糖和滋補的桂圓,做成外皮香酥、內餡綿密的「冬桂香酥」,當推出這項產品後,由於餡料實在且不添加任何多餘化學成分,加上甜度適中,嗅來又帶有淡雅香氣,廣受學校老師和社區居民喜愛,遇上送禮佳節還會忙得不可開交,總是需要協會志工們加班趕工,才能準時出貨。

隨著想要幫助的事物愈來愈多,願意協助的人源日漸增加,過去,協會以龍崗國小閒置辦公室為據點,已逐漸不敷使用,加上礙於過往據點是臨時性場地,遇上學校人事異動就得要大搬風,於是吳淑芬和社區夥伴們湊了點錢,一同買下位於嘉義東石鄉溫仔村的一處魚塭,以魚塭上的老房子做為協會運作的新據點,而今日信義房屋志工到訪之處,即是這處小魚塭-嘉義縣鄉村永續發展協會的新據點。

雖然,一切從頭再來確實有點辛苦,但這天看到信義房屋志工們風塵僕僕遠從台北而來,大家在烈日下捲起袖子,幫助社區夥伴們一起修繕老屋和粉刷牆面,老屋拆除的玻璃窗架也在大家的同心協力之下清運完畢,辛苦付出的背後,都是為了幫助協會重回正常軌道,發揮推動地方產業與社區扶助的功能,讓人深深感受到在台灣最讓人感動就是溫暖而動人的在地人情味。

志工活動最後,社區媽媽們為了感謝大家的幫忙,送上許多香噴可口的手工饅頭、包子和大夥分享,而信義房屋志工們更發揮「多揹一公斤」的精神,踴躍採買冬桂香酥、日曬土豆、無毒白蝦等物產,把最真實的在地美味帶回家。參與本次志工活動的信義房屋王茂桑協理說,透過今天的志工活動,深刻感受到台灣鄉村的生命力,他們不會對自己的遭遇和環境自怨自艾,反而積極開拓未來的出路,讓我們更能反思自己是否珍惜現在的福氣、掌握手中的幸福;下次,他還會想帶著家人及朋友一起來東石,這些社區朋友們是最好的地方嚮導,有了他們的協助和指引,一定不會錯過最精彩的東石特色!

中時電子報 綜合報導

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