《全球星期人物》優雅聰慧卻飽受批評 敘利亞第一夫人艾斯瑪阿薩德

全世界高峰會場合上,除了嚴肅硬性的領袖互動外,各國的第一夫人,同時也是外界關注的嬌點;而夫人們的表現,也被視為代表國家軟性形象的一塊。但對於敘利亞第一夫人艾斯瑪阿薩德(Asma al-Assad)而言,擁有優雅聰慧的外型的她,被支持者譽為「沙漠玫瑰」,卻飽受西方媒體批評。公開形象類似鄰國網紅約旦拉尼婭王后(Queen Rania)的艾斯瑪,到底有著怎樣的背景,才會遇上小阿薩德(Bashar al-Assad),並成為敘利亞掌權家族的一員。

現年42歲的艾斯瑪,出生於英國倫敦,父母都是出身於霍姆斯(Homs)的敘利亞裔遜尼派穆斯林,父親是倫敦知名的心臟病專家、母親則是一名退休外交官。家境優渥的她,從小在倫敦阿克頓地區(Acton)長大,在當地的一所英國國教會學校上學,申請進入名校倫敦大學國王學院(King’s College London)就讀,取得電腦科學與法語文學雙學士學位。

在英國唸書期間,一次聚會上結識了年輕的小阿薩德,這名身高190公分、文質彬彬的年輕人,雖然是當時敘利亞總統哈菲茲·阿薩德(Hafez al-Assad)次子,但對政治不感興趣的他,只想穩穩地當一名醫生。當時的她曾任職於德銀(Deutsche Bank)與JP摩根等投資銀行,2000年前往敘利亞旅行的她,才在家人朋友的介紹下,真正和小阿薩德走在一起。

而因為兄長巴西爾(Bassel al-Assad)車禍身亡,被父親緊急召回國內準備接班的小阿薩德,在父親於2000年去世後,成為敘利亞新任的統治者。艾斯瑪也在這年從英國搬回故鄉,正式成為阿薩德的妻子,也開啟了18年「意外」的第一夫人生涯,兩人育有三名子女,分別是Hafez,Zein和Karim。

敘利亞居民多為伊斯蘭教徒,74%屬於遜尼派(Sunni),但阿薩德家族屬於阿拉維派教徒(Alawite),是敘國什葉派(Shia)的分支派別,僅佔全國人口13%,卻掌握國家武力和政府機器。自從小阿薩德上台後,擔心人數眾多的遜尼派奪權,多次以武力打壓和猜忌。小阿薩德的強勢鎮壓與不信任,讓眾多遜尼派信徒的怒火愈燒欲旺。直到2011年阿拉伯之春連環爆發後,許多城市從大規模抗爭演變為反抗軍,怒火變成了戰火,連綿燃燒至今未熄。

陷入內戰的敘利亞,讓小阿薩德與艾斯瑪成為歐美媒體和輿論的攻擊目標。戰爭開打一年(2011)後,曾被報導說,她已帶三個孩子出國躲避內戰,現在居住於倫敦;更經常被指責生活奢華浪費,從不體恤國內動盪局勢和人民的痛苦。對於諸多指責,艾斯瑪也經常接受專訪,或透過社群媒體反擊,表現出她堅毅與親民的形象,試圖為敘利亞阿薩德家族拉抬更多的聲望與支持。

如今美俄再次因為阿薩德政權對立,情勢持續不樂觀,聯合國(UN)也無可奈何的情況下,艾斯瑪與夫婿如何收拾「殘局」,讓這個千年古國重新回到穩定、康樂與和平,恐怕才是她與阿薩德未來真正最大的難題之一。

中時電子報 李靖棠

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