不只夏威夷 美有169座火山可能爆發

夏威夷基勞厄亞火山(Kilauea Volcano)熔岩四溢,美國地質調查所(The United States Geological Survey)駐夏威夷官員預測,未來幾星期火山出現爆炸式噴發的可能性正在增加,引發廣泛關注。

事實上,據《紐約時報》(The New York Times)14日報導,美國地質調查所統計,全美有169座潛在的活火山。其中約有50座分佈6州,在觀測清單上名列前茅。

夏威夷可說是火山州,每座島都是至少一座火山噴發形成的。夏威夷大島(Big Island)上就有5座火山,其中包括世上最大的活火山茂納羅亞(Mauna Loa)。

自從1980年代初以來,最近十分活躍的基勞厄亞火山就不斷噴發。而近175年以來,茂納羅亞火山爆發了33次。

據福斯新聞(Fox News)和美聯社報導,專家警告,除了夏威夷,美國西海岸也是地質活躍區,西岸有13座火山,從華盛頓州的貝克山(Mount Baker)到加州的拉森峰(Lassen Peak),綿延800英里(近1,300公里)。

此外,還有曾在1980年爆發,導致數十人死亡的華盛頓州聖海倫山(Mount St. Helens),以及位於西雅圖大都市地區邊緣的雷尼爾山(Mount Rainier)。

雖然夏威夷火山爆發經常登上頭條,但火山真正多的,其實是阿拉斯加。自從1760年以來,當地起碼有50座火山一直都保持活躍。這些火山大都集中在阿留申島(Aleutian Islands)弧上,屬於環太平洋火山帶的一部份。

阿拉斯加火山造成的最大問題不在地面,而在高空。根據研究人員估計,每年大約有8萬架飛機飛越這些火山,或是在附近飛行,很容易受噴發的火山灰影響。

以1989年為例,一架民航班機因為受火山灰影響,4具引擎短暫故障,結果在短短8分鐘內,便下降了1.3萬英尺(近4,000公尺),不過最後還是安全降落安克拉治(Anchorage)。

美國地質調查局說,美國最危險的火山都位於「環太平洋火環帶」上,而其中大都位於西海岸。

中時電子報 楊幼蘭

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