人類進化揭秘!BBC:有8個「器官」失去作用

從猿人逐漸演化為可站立,人類歷經極長時間演化,在這漫長過程中,人類為求生存,身體器官也逐漸出現轉變,而有所謂的「進化後多餘的部件」。這些幾乎失去作用的器官,除了大家熟悉的闌尾、智齒,其實還有你所不知的神奇變化。

▲人類歷經長時間演化過程,但在符合實際生存下,人體器官結構也出現一些轉變,有所謂「進化後多餘的部件」。(達志影像/shutterstock)

BBC中文網報導,人體有8個器官曾經發揮過應有的作用,但隨著人類的進化,似乎已失去了作用。這些器官包括闌尾、手臂肌肉(longshot)、智齒、胚胎尾巴、耳朵中的肌肉、金字塔肌(Pyramidal muscle)、男性乳頭及第三隻眼瞼。我們對人體的認知仍有許多未知,但誰又知道這些多餘部件真的沒有作用呢?

●闌尾

闌尾也叫盲腸(appendix),根據科學研究,闌尾有助於消化植物中的過多纖維素,因為這些植物曾是我們祖先飲食的一部分。不過,愈來愈多研究顯示,闌尾是我們腸道細菌的倉庫。

●手臂肌肉(longshot)

這條肌肉曾在我們祖先爬樹時助其一臂之力。科學家證實,已經10%的人失去了它。它不是肌腱,因為它更柔軟。手臂肌肉指是指從手腕到肘部的一條肌肉,如果你把手臂伸開,掌心朝上,並把拇指與其他手指合龍,形成圓錐形,你可看到一根延伸穿過前臂的細且直的凸起線。

●智齒

智齒原為人類祖先研磨硬肉和生穀物時起作用,不過,現代人食物已可經各種烹調加工,咀嚼起來更加容易。對於那些長了智齒又疼痛難忍的人,醫師往往建議拔掉智齒。

●胚胎尾巴

即使今天,當妊娠5到8周之後,胎兒會長出尾巴。只不過在出生前又消失了,只留下尾骨而已。尾巴可以幫助身體平衡,但當人類學會直立行走後,就失去作用了。

●耳朵中的肌肉

動物可利用耳中肌肉察覺獵物或是捕食者。古代人類耳中的肌肉也有同樣作用,而今天似乎就沒有作用了。

●金字塔肌(Pyramidal muscle)

金字塔肌位於下腹部,呈三角形。有些人沒有,但有些人則有兩塊。雖然它現在不再有用,但古人類在用四肢行走時, 它可幫助腹部肌肉移動和旋轉。

●男性乳頭

乳頭可幫助嬰兒吸食母乳,雖然母乳餵奶是女性的專項。但當人類胚胎還在腹中時,不論嬰兒性別都以同樣方式發育。而當負責男性性器官的雄性荷爾蒙,即睾丸激素開始發揮作用時,乳頭已經形成了。

●第三隻眼瞼

一些鳥類、爬行動物、甚至哺乳動物在眼睛內角內有一層褶皺,看上去像一層薄膜。它用於保護眼睛以免任何異物落入眼中,同時讓眼睛保持濕潤,人類在很久以前就失去這多餘的眼皮。

(中時電子報)

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