藉荷爾蒙阻止精子製造 男性避孕藥上市露曙光

女性口服避孕藥問世超過50年後,男性避孕藥終於露出曙光,根據BBC報導,一種男性避孕藥剛通過第一階段人體測試,可透過荷爾蒙來阻止精子製造,不過距離正式上市,恐怕還需要至少十年時間。

一直以來男性避孕方式只有保險套和結紮,而洛杉磯生物醫學研究所(LA BioMed)和華盛頓大學研發的男性避孕藥,就像女性避孕藥一樣一天一顆,一個月連續吃28天,即可阻止精子產生,並且沒有顯著副作用,不過目前仍未送美國食品藥物管理局( Food and Drug Administration)審核,所以幾年內恐怕都還不能真正問世。

女性口服避孕藥誕生超過50年,男性避孕藥卻還在人體實驗階段,全球藥廠顯然興趣缺缺,這其中的商業因素似乎大過科學成分,根據BBC報導,女性信任感不足是關鍵因素之一。

就怕他忘記吃藥!

英國安格里亞魯斯金大學(Anglia Ruskin University)2011年的調查顯示,即使男性避孕藥問世,受訪的134名女性中,有多達70人(52.2%) 仍擔心另一半會忘記吃藥。而藥物會不會影響勃起或性能力,也是研發男性避孕藥的挑戰,最新通過人體試驗的這款男性避孕藥,則能免除這層疑慮。

害怕影響性能力 男性避孕藥禁忌多

男性勃起與射精都必須仰賴睪固酮,睪固酮也刺激性慾,因此研發男性避孕藥得小心服藥後「性」趣缺缺。

這次研發的男性避孕藥能模仿睪固酮,同時結合雄激素與黃體素的作用,將體內睪固酮濃度維持在不足以產生精子的程度,但又不至於低落到影響性慾。研究人員表示30名受試者中只有少數出現疲勞、痘痘、頭痛等輕微副作用,其中有五人表示輕微性慾降低,兩人表示輕微勃起障礙,但都表示性活動未減少。

男性避孕膠、避孕針齊出 藍海市場等待資金

這不是研究人員第一次向男性避孕藥叩關,2016年曾有注射型的男性避孕針進行實驗,但因為受試者出現情緒失調障礙、憂鬱等副作用,因此第二階段人體測試戛然而止。另外塗抹在男性背部、肩膀的避孕膠正在英國進行人體實驗,吸收進皮膚後可阻擋睪固酮自然分泌,減少精子到近乎零的程度,避孕膠中的替代睪固酮則能維持性慾及其他仰賴睪固酮維持的功能。

還有一種名為「Vasalgel」的避孕方式,是在男性輸精管中注入化合物,阻斷精子從睾丸流向陰莖,長期避孕效果和結紮手術相同,但和口服避孕藥一樣,不需要手術就能逆轉。之前只在兔子和猴子身上做實驗,根據BBC報導,研究人員已經獲得人體實驗資金。

雖然科學家前仆後繼投入,但要持續研發,必須仰賴藥廠提供資金,不過製藥業目前對男性避孕商機仍相對冷淡,這一片藍海市場,仍在等待機會與活水。

資料來源:BBC、news.com.au

中時電子報 陳煌祥/編輯、康健雜誌/文

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