蘋果大軍壓境 影音串流進入戰國時代

全球線上影音服務市場成長可觀,蘋果大動作投入戰場;不過,在前有勁敵網飛,後有迪士尼追兵下,勢必有一場硬仗要打。

3月25日在星光熠熠下,蘋果公司宣布推出線上串流平台Apple TV+,這項秋季上線的服務,標榜史蒂芬.史匹柏和達米恩.查澤雷(Damien Chazelle)等大導演執導的無廣告、獨家原創內容。

蘋果公司去年至少投資10億美元,今年將再投入20億美元以購買及製作影片內容。開台強檔包括史蒂芬.史匹柏執導的《Amazing Stories》,珍妮佛.安妮斯頓與瑞絲.薇斯朋主演的《The Morning Show》,名嘴歐普拉的節目,以及英國新生代天王紅髮艾德(Ed Sheeran)的紀錄片《Songwriter》。

蘋果參戰 被視為網飛殺手

用行動裝置追劇已蔚為全球風潮。根據美國電影協會(MPAA)報告,2018年,網飛(Netflix)及Amazon Prime等線上影片服務的全球訂戶,已首度超越有線電視訂戶。線上影片訂戶年增27%,達到6億1300多萬名;反觀,有線電視收視戶則年減2%,為5億5600萬名。

券商Needham十分看好蘋果這項新服務,直誇是「網飛殺手」(Netflix Killer)。為此,網飛執行長哈斯汀(Reed Hastings)已明確表示拒絕加入蘋果這項新服務,以免長他人氣勢。

Needham分析師馬汀(Laura Martin)認為,長期來看,網飛與蘋果競爭將處於劣勢。她表示,蘋果的硬體裝置讓該公司擁有10億名全球死忠用戶,而他們是全球最富裕的消費者。馬汀為蘋果設定的股價目標是225美元;蘋果4月11日的收盤價約199美元。

與蘋果一樣,迪士尼將推出的串流服務取名Disney+,加號意味著在原有的服務更上一層樓,並已宣布將在今年11月12日正式推出。迪士尼完成收購21世紀福斯(21st Century Fox)的資產後,公主、超級英雄和《星際大戰》聯手,將橫掃4成的美國電影票房收入,由此可看出迪士尼Disney+的威力。

瑞銀估計,迪士尼的串流服務在推出第1年可達500萬訂戶,前5年可達5000萬訂戶。同時,華爾街猜測,迪士尼與福斯完成合併後將持有串流服務Hulu 6成股權,等到Disney+推出後,Hulu最後會被併入其中。不過,電信大廠Comcast旗下的NBCUniversal(NBC環球集團)亦持有Hulu的3成股權,AT&T的WarnerMedia(華納媒體)持有1成。這兩家業者都將推出串流服務,迪士尼能否獨吃Hulu,仍無法說定。

此外,美國電信大廠AT&T收購時代華納(Time Warner)之後,改名為華納媒體(Warner Media),也打算在今年推出串流服務,豐富的內容資產包括時代華納影業、HBO頻道和透納廣播公司。等到推出自家服務後,時代華納的節目,包括《六人行》(Friends)影集和《樂一通》(Looney Tunes)經典卡通,是否會由網飛及亞馬遜撤走,仍不得而知。

中時電子報 編輯/邱怡萱、財訊雙週刊文/陳曉陽

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