捲海重來 !海洋清理網再次出動補垃圾

經過一段時間的觀望,年輕的海洋清理者柏葉.史萊特(Boyan Slat),再次出動他所發明的U型攔截網,希望能夠成功捕捉飄浮的海洋垃圾。該團隊在去年曾經試驗過,效果卻不好,今年早些時候更被海潮所損壞,他們被迫送回岸上維修,現在經過一些升級之後,有了一些更好的機制,希望能夠承受海洋的力量,並且有效的捕捉塑膠垃圾。

新阿特拉斯(New Atlas)報導,去年10月,史萊特 的海洋清理項目(The Ocean Cleanup Project)安裝了垃圾收集設備的第一個版本,該系統是一個600公尺長的U形屏障,漂浮在海洋表面,水下垂著收集網,他們希望在洋流、波浪和海風的共同推動下,U形屏障可以比漂浮的垃圾群移動的更快,也就能補捉垃圾,並且不會散開。

理論很美好,現實卻很殘酷。該團隊發現,在幾個月後,垃圾並沒有像理論那樣愈集愈多,而且屏障也被海潮打壞,所以他們在1月份,把U型屏障拖回岸邊修理,並做了一些調整。

他們的失敗很快被許多網路分析師檢討,批評他們應該著重在不要製造垃圾而不是清理垃圾。,不過團隊並沒有灰心,他們稱這是「計劃之外的學習機會,而不是失敗」(不得不欽佩他們積極面對的態度)。

現在升級後的版本又將進入太平洋測試,團隊已準備一些新功能,以解決先前遇到的缺點,其中之一是在系統的開口處,連接一串巨大的充氣浮囊,它能夠增加風力,將系統的漂流速度更快,而補捉到漂流較慢的垃圾。

如果海流的速度與風向相反,團隊還有一個B計劃,在開口處附上一個巨大的阻力傘,能夠起到錨點的作用,使整套系統的速度穩定下來,與海流相同的方向行進。團隊表示早先的觀察結果,顯示塑膠垃圾會比海流本身更快地行進,希望也允許垃圾在U形屏障內積聚。

該團隊還對設備進行了一些重要改變,以解決耐久性問題,屏障的尺寸縮小了三倍,並採用了更加模組化的方法來製作,使團隊能夠更快地部署系統,需要改動時,也無需將其拖回岸上。

海洋垃圾的情況非常嚴重,太平洋上飄流著160萬平方公里的垃圾浮島,而細碎的塑膠垃圾危害食物鏈,海魚、海龜、海鳥誤食垃圾而死已不計其數。

中時電子報 江飛宇

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