找到最老鯊活514年 歷經明清興衰

世上最老的生物是什麼?近日丹麥科學家在北大西洋,發現一尾格陵蘭鯊魚(greenland shark),經過研究推測,其可能已有514歲高齡,預估於1505年出生,認為牠是世界上最老的脊椎動物,見證了美國建國、鐵達尼號沈船等,而目前科學家欲繪製其基因排序,了解格陵蘭鯊魚的神祕原因。

根據《news》報導,海洋生物學家尼爾森(Julius Nielsen)與研究團隊,於北大西洋發現大量格陵蘭鯊魚,並對其中28尾進行分析,透過長度及放射性碳定年法研究,發現牠們每年僅長1公分,平均可活到上百年,年齡介於272歲至514歲間,與過去發現的400歲格陵蘭鯊魚更老。

而514歲格陵蘭鯊魚預估於1505年出生,是英國國王亨利八世與亞拉岡的凱瑟琳解除婚約得那一年,也是明武宗在位第一年,而牠還經歷了美國建國、拿破崙戰爭及鐵達尼號沈船等大事,甚至比莎士比亞還老。而格陵蘭鯊魚又叫小頭睡鯊,是現存最大型的鯊魚之一,生活在寒冷的深海水域。

格陵蘭鯊魚以魚類為食,不過令人驚訝的是,科學家曾在牠們的腹中,發現馴鹿及馬的殘骸等,不過目前對其狩獵行為所知甚少。挪威北極大學(Arctic University)也對格陵蘭鯊魚的骨骼和組織進行研究,想了解氣候變化與污染是否會對牠們造成影響。

研究人員目前已描繪出格陵蘭鯊魚的DNA、細胞核,想了解牠們長壽的原因,普拉貝爾(Kim Praebel)教授透露,「鯊魚宛如是活的時間膠囊,讓我們了解人類對海洋的影響」。而長壽的生物不僅是格陵蘭鯊魚,還有亞達伯拉象龜(Aldabra giant tortoise),最長可活到255歲,是世界上最古老的陸生動物,而玻璃海綿(Glass sponges)甚至能活1萬年。

文章來源:news.com.au
(中時電子報)

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