日本科學家發現新種恐龍「神威龍」

日本科學家發現一種新恐龍的化石,命名為「神威龍」。恐龍骸骨近乎完整,約有8公尺長,是日本境內發現的最大恐龍骸骨。

中央社報導,北海道大學領導的研究團隊分析幾百塊7200萬年前的骨骼後論定,這是鴨嘴龍科(hadrosaurid dinosaur)的一個新種恐龍骸骨,屬草食性動物,生存在白堊紀晚期。

北海道大學綜合博物館和鵡川町穗別博物館2013年進行聯合挖掘作業時,在日本北部發現了這隻恐龍的部份尾巴骸骨,而後又挖出整具骸骨。北海道大學發表聲明說,研究團隊將新的鴨嘴龍枓恐龍命名為「神威龍」(Kamuysaurus japonicus),意即「日本龍神」。。

研究團隊相信,這是一隻9歲的成年恐龍,可能重達4000公斤或5300公斤,視其以2腳或4腳行走而定。研究團隊領導人小林義志說:「在日本發現新恐龍的事實,意謂日本或東亞曾經有過一個獨立的恐龍世界,以及一段獨立的演化過程。」

「神威龍」可能住在沿海區域,對當時的恐龍來說,這是罕見的棲息地,而這些化石也令人罕見地洞悉這些恐龍的生存環境。

北海道大學指出,這項研究使一種可能性增加,即某些品種的恐龍可能「偏好棲息在近海地區,顯示沿海環境是恐龍早期朝多元演化的重要因素」。

中時 諶悠文

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