快要來不及!歐盟下通牒要英國再讓步

不滿於英國首相強森脫歐計畫中的「四年雙邊界」方案,歐盟首席脫歐談判代表巴尼爾下最後通牒:強森必須在15日午夜之前,提出以歐盟「愛爾蘭邊界保障方案」基礎的替代方案,否則歐盟無法在本周末與英國簽署脫歐協議。

巴尼爾在歐盟外長會議強硬表態,要求強森針對《脫歐協議》草案中的北愛爾蘭與愛爾蘭邊界方案讓步,「否則即使英國下議院將罕見地召開周末會議,也沒有東西可以表決」。

這項最後通牒意味著,英國方面必須趕在15日午夜的最後期限前,交出一套北愛爾蘭邊界替代方案的法律文本給歐盟,否則英國與歐盟的談判就會延續到下星期。

比利時外長瑞德斯表示,為了來得及在17日的歐盟峰會上通過這套方案,歐盟必須設定最後期限。

巴尼爾表示,這套方案對北愛爾蘭的規定,必須以去年2月歐盟發表之脫歐草案中的「愛爾蘭邊界保障方案」(backstop)為基礎。當時歐盟提出讓北愛在英國脫歐以後,繼續留在歐洲共同市場與關稅同盟。假如歐盟與英國未來達成的貿易協定,能找出避免在愛爾蘭島上產生「硬邊界」(實體邊界)的其他方案,就可以取代前述的邊界保障方案。

然而,歐盟的提議遭到英國國會一致反對。當時夾在中間的英國前首相梅伊勞碌往返布魯塞爾與倫敦之間試圖求取共識但最終未竟全功,她黯然下台。

英國女王伊莉莎白二世日前在國會發表「御座致辭」(Queen’s Speech),闡述首相強森政府未來施政重點。演講的第一項就是進入倒數計時的英國脫歐。面對歐盟的要求,強森可說是火燒眉毛。

《衛報》指出,原本主張「硬脫歐」的強森最近出現不少次態度大轉彎。歐盟據此認為,強森可能願意讓步,那麼英國與歐盟距離談成脫歐協議就不遠了。

根據《衛報》分析,面對歐盟強硬下達最後通牒,強森可能會有兩種反應。一是在歐盟峰會上拂袖而去,二是英國無法交出替代方案,脫歐談判延續到下星期。從強森過去的表現來看,後者較有可能。因此歐盟可能會在本月29日再度召開領袖峰會來通過協議。

中時 蔡致仁

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