紐西蘭火山曾滅掉懷特島 僅1隻貓倖存

紐西蘭懷特島於當地時間今(9)日下午突然火山爆發,已知造成5人死亡、27人失蹤,稍早共有23人獲救。紐國警方10日午夜表示,完成偵察飛行後,他們認為所有生還者都已被救出,島上恐怕沒有其他生還者。

懷特島火山距豐盛灣(Bay of Plenty)約48公里,為該國最活躍的火山。整個島呈圓形,直徑約2公里,海拔321公尺,佔地約325公頃。這座火山其實是1座海底高山的頂部,屬陶波(Taupo)火山帶的一部分。自1769年被發現以來,一直處於不斷釋放火山氣體的狀態。

懷特島全名「Te Puia o Whakaari」,意指「戲劇性的火山」。島上在1880年代曾有小型硫礦開採業,還有工人居住在島上。1914年9月,該島發生了嚴重的火山爆發,10名礦工罹難,只有1隻叫作「彼得大帝」的野貓幸運生還。1923年,島上再次嘗試採礦,結果失敗。

懷特島為私人擁有,也是3000對澳洲塘鵝的繁殖地,該島已被國際鳥盟(Bird Life International)認定為重要鳥類棲息地,1953年也被宣布為私人風景保護區,並受法案保護。

1975年12月至2000年9月,這座小島經歷了史上最長的1次火山噴發;2013年8月20日也有1次小型噴發,為時10分鐘,噴出的主要是水蒸氣。島上目前已無人居住,主要供旅遊及科學研究之用。

中時 施施

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