致命空汙 長照負荷恐壓垮高齡化台灣

台灣失智人口倍增及中風年輕化,空汙是致命元兇之一,長照負荷恐壓垮高齡化台灣,造成長照無力負荷的無底洞。

台灣健康空氣行動聯盟(以下簡稱台健空盟)理事長葉光芃醫師表示,未來長照負荷恐將壓垮高齡化台灣,根據南加州大學萊昂納德戴維斯老年醫學學院(Leonard Davis School of Gerontology)研究發現,空污導致老年婦女失智症大幅攀升,尤其居住在懸浮微粒(PM2.5)超過美國環境保護局規範上限的老年婦女,一般認知功能下降和患癡呆症的可能性,比在一般環境下分別高出81%和92%!

該研究主張,若此結果適用於普通人群,那麼空氣污染必須要為高達21%的癡呆症病例負責!而PM 2.5會通過鼻子進入人體,大腦中的細胞會把這些顆粒物當作入侵者,做出炎症反應,隨著時間的推移,炎症反應會惡化,並促使阿茲海默症的發展。

根據衛生福利部2018年版「失智友善台灣」報告指出,80歲以上老人,5位中就有1位罹患失智症;90歲以上老年人失智症的比例高於3分之1,估算2017年底台灣失智症人口超過27萬人,相當於嘉義市的人口;20年後,失智人口將增加1倍以上;40年後更可能突破85萬人。

該報告更指出,失智症是導致老年人失能及生活無法獨立的主要原因之一,對患者本身,照顧者、家屬、社區及國家都造成嚴重衝擊,在經濟方面的負擔也十分驚人,據推估,2015年台灣地區失智症醫療成本約4億1200萬美元;非醫療成本約33億2600萬美元;非正式照護成本約32億5200萬美元,總計約69億9000萬美元,相當於2,097億台幣。

健康量損失方面,台健空盟執行長楊澤民表示,國衛院2018年最新相關報告顯示,PM2.5標準濃度若降至15微克/立方公尺,中風失智發病人數可減少1843人;降至10微克/立方公尺,可減少3053人;降至5微克/立方公尺,更可減少發病人數5584人,空汙和中風失智間的關聯性可見一斑。

中時 李柏澔

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