誰才「公報私仇」? 英首相擬向BBC財源開刀

據香港《文匯報》17日報導,英國首相強森上台以來,對所有非親保守黨媒體一律採取不合作態度,被質疑打壓新聞自由,隨著保守黨在上周大選中獲勝,強森亦開始對相關媒體進行清算,矛頭更直指英國廣播公司(BBC)。據報當局正計劃修改BBC牌照費制度,將用戶拒交電視牌照費(TV Licence,年費)除罪化,一旦成事將嚴重威脅BBC收入。

強森與BBC的衝突在選前已經不斷升溫,選後更演變成全面戰爭。報導指,首相府前日臨時取消派官員上BBC電台第4台《Today》節目的安排,原因是不滿BBC在大選期間的報導立場反保守黨,消息甚至指,首相府打算今後完全杯葛《Today》。

報導指,唐寧街10號尤其不滿BBC主持人尼爾先前在節目中,抨擊強森拒絕接受BBC訪問,亦不滿BBC選前大篇幅報導4歲肺炎病童在醫院睡地板一事,認為這些都是BBC存在「反保守黨、親留歐派偏見」的證據。

《文匯報》指出,BBC雖然是公共廣播機構,但營運資金並非由英國政府直接提供(國際廣播服務除外),而是透過向公眾徵收法定牌照費所得。目前英國法例規定,除長者及低收入人士外,任何家庭每年都必須支付154.5英鎊的BBC牌照費,拒交者最高可被罰款1000英鎊。在上個財政年度,牌照費為BBC帶來36億英鎊收入,占總收入約75%。

強森先前在競選期間,已曾對BBC的公共廣播機構定位提出質疑,揚言取消BBC的牌照費,認為牌照費等同向全民徵稅,在其他媒體都成功實現財政自主下,BBC牌照費繼續存在並不合理。

英國財政部首席秘書蘇納克日前出席一個BBC時事節目時,確認強森已下令檢討牌照費,包括將拒交牌照費除罪化。不過蘇納克並未交代,會否有新的代替措施強制民眾繳交牌照費。

BBC發言人回應時,強調如果不再強制徵收牌照費,BBC每年收入將減少2億英鎊,又指往屆政府曾委託御用大律師進行深入研究,最終得出現有牌照費制度應該維持的結論,並發現拒交牌照費個案只占整體0.3%。對於BBC被指偏頗,總監霍爾上周五亦曾在電郵中表示,BBC「為一場狂亂的選戰製作達數百小時的節目,當中難免出錯,我們亦已承認犯錯」,對於有人以個別例子來批評BBC偏頗,他並不接受。

強森政府若要更改BBC經費來源,必須先由國會訂立新法例,預料會面臨不少阻力。不過對於BBC而言,未來幾年需與政府磋商2022年至2027年間的牌照費費用,風險更高。

中時 王嘉源

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