無人首飛失敗 !波音載人飛船「星際客機」無法對接國際太空站

美國國家航空暨太空總署(NASA)20日表示,波音載人太空船「星際客機」(Starliner)發射升空後出現異常,未能進入預設軌道,無法與國際太空站(ISS)完成對接。這意味著「星際客機」的無人首飛測試失敗。此事對NASA讓美國不再仰賴俄羅斯火箭運送太空人的計畫形成打擊。

根據中新社與中央社報導,波音「星際客機」(Starliner)發生機上時鐘的故障,使它消耗太多推進劑,被迫提早返回地球,預定在22日上午約7時30分(台北時間晚間10時30分)降落新墨西哥州的白沙(White Sands)基地 。

NASA署長布萊登斯坦告訴記者,星際客機機上時鐘不同步,「異常導致太空船認為時間與實際時間不同」,並認為自己處於不同飛行階段,而燃燒超過應使用的燃料。

任務控制中心試圖從地面上操作解決問題,但因為衛星通訊連接故障,無法及時建立聯繫。

種種意外讓布萊登斯坦推文說:「我們最終決定,星際客機不會與國際太空站(ISS)對接,並會在22日返回白沙。」

這項任務是載人飛行前的最終彩排,而任務失敗將讓旗下737 MAX機型因飛安問題停飛的波音格外心酸。

美國2011年終止太空梭計畫(Space Shuttle)後,NASA與波音及特斯拉(Tesla)執行長馬斯克的太空探索科技公司(SpaceX)簽訂數十億美元合約,請他們提供運載太空人服務。

兩公司進度都落後兩年,不過SpaceX今年3月成功執行無人飛行測試,旗下太空艙與國際太空站對接。

星際客機搭載在巨大擎天神五號(Atlas V)火箭上,於台北時間20日晚間7時36分從佛羅里達州卡納維爾角升空,15分鐘後分離。

升空約90分鐘後,波音在推特上宣布,「非正常飛行入軌」,表示平整進入軌道的程序不如計畫預期,直播不久後中斷。

中時 諶悠文

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