中國人發現的第一顆系外行星有了美麗的名字,望舒

由中國大陸天文學家發現的首顆太陽系外行星被命名為「望舒」,而它圍繞的母恆星也有了美麗新名字「羲和」。望舒在中國神話代表月亮女神,而羲和則是太陽女神。

中國天文學家在2008年用望遠鏡發現了望舒,位於天琴座(Lyra)的望舒距離地球約440光年,質量約為木星的2.7倍。母恆星羲和的亮度為6等,質量約為太陽的兩倍。

這次命名活動受到熱烈響應,共徵集到來自大陸各地各級學校、天文團體、天文學家等67份有效提案,最後由廣州第六中學天文社提出的「羲和」、「望舒」雀屏中選,獲得國際天文學聯合會(IAU)認可。

自90年代初發現第一顆系外行星以來,至今天文學家已發現了4000多顆系外行星。IAU今年組織了「太陽系外行星世界命名」(NameExoWorlds)活動,每個國家或地區都有一次機會替太陽系外行星命名。

中時 鍾玉玨

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