歐洲耶誕樹是喬治亞血汗勞工用命換來的

耶誕佳節逼近,歐洲洋溢著溫馨熱鬧的氣氛,購物商城與家家戶戶少不了應景的耶誕樹,但是這些耶誕樹不乏喬治亞血汗工人冒生命危險換來的。喬治亞比鄰黑海,介於俄羅斯與土耳其之間,盛產高加索冷杉,因為這個樹種的香氣、深綠色針葉、樹形與高度,讓高加索冷杉成了歐洲最受歡迎的耶誕樹種。為了取得高加索冷衫的毬果,讓歐洲園藝商育種,喬治亞每到秋天就會有一批工人(最小年僅10歲)冒著生命危險,沒有任何防護措施地徒手爬上50公尺高的樹上採集毬果,只為賺取微薄的薪資。

一位在北部安布羅勞里森林(Ambrolauri Forest)採集毬果的工人說:「我爬到樹上後,試著不想其他事情,只能專心,如果不專心,可能會掉下去。」

被問及何以選擇這麼危險的工作,他無奈地說,這是很重要的收入來源,因為這裡沒有其他的工作機會。可惜今年毬果收成不佳,毬果剖半後,裡面的種子數量也不多。

爬上50公尺高聳的冷衫摘毬果數高危險工作。最近一次悲劇發生在2012年,因為支撐的樹枝斷裂而賠上一命。最近業者已加強安全防護,要求工人佩戴安全吊繩,但護具會影響移動,因此許多藝高膽大的工人並未切實配合。

高加索冷杉由播種到長成成樹需時11年,種植場之後會將樹賣給大大小小的園藝公司。在英國,一棵高加索冷杉的售價由40英鎊到100英鎊(約台幣1500-3900)不等,但採摘毬果的工人每公斤毬果只換得約台幣11-22元。

中時 鍾玉玨

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