痛到拔2顆牙 長庚一針入腦阻斷三叉神經痛

58歲的鄭先生,10年來飽受三叉神經痛之苦,因牙齒過於疼痛,他曾拔過2顆牙、動過數次手術。輾轉前往嘉義長庚醫院後,醫師以一支細針放入腦內,藉由射頻燒灼治療,令他擺脫疼痛。醫師表示,三叉神經痛是嚴重的面部疼痛,發作前沒有預兆,可藉由觸摸、風吹、咀嚼、說話或刷牙,引發電擊般的疼痛,若藥物治療無效,就需考慮動手術。

三叉神經有3個分支,分別掌管臉部上、中、下的感覺。嘉義長庚醫院副院長暨腦神經外科主治醫師楊仁宗表示,三叉神經痛的機轉在於三叉神經進入腦幹的區域受血管壓迫,進而產生神經傳導短路,病人常因臉部或牙齒疼痛,先至牙科就診,治療無效後再轉至神經內外科治療。

唐朝美人楊貴妃,曾被詩人吳草廬形容「齒痛自顰眉,君王亦不怡,此疾如早割,何待馬嵬時」,應是中國史上第一個忍受三叉神經痛困擾的名人。目前在全世界,每10萬人口就有4至13人罹患三叉神經痛,尤以50歲以上族群最常見。

楊仁宗表示,三叉神經痛首先需採取抗癲癇用藥治療,若治療無效,或因長期使用而產生暈眩、肝功能受損等副作用時,就需考慮外科介入。傳統手術為開腦微血管減壓術、伽瑪刀立體定位放射手術。前者具一定風險,年紀大或合併有內科疾病的病人較不合適。後者雖無傷口,但治療效果較差,費用也較昂貴。

嘉義長庚醫院數年前結合核磁共振、電腦斷層影像及導航系統定位技術,推出創新的治療方式。醫師在病人局部麻醉下,將一根細針準確地通過顱底橢圓小孔,放置到腦內的三叉神經節,再試予「射頻燒灼治療」,即可改善疼痛,時間僅需數分鐘,且無傷口產生,是一種低侵犯性但有效的治療方式。至今,嘉義長庚已累計9篇論文於國際SCI期刊發表,在國內外累計800多名成功案例。

楊仁宗提醒中年民眾,當顏面出現莫名的尖銳疼痛且反覆發作時,可能是三叉神經痛找上門,應盡速至腦神經外科接受診斷和治療,及早遠離疼痛,恢復原有的生活品質。

中時 林周義

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