【神佛傳說2】鹿野苑法輪初轉 雌雄鹿象徵佛教徒

農曆四月八日是釋迦牟尼佛聖誕,也是俗稱的浴佛節。靈鷲山下院聖山寺法寬法師說,釋迦佛成道弘法的故事不勝枚舉,其中就有化身鹿王教化印王的傳說。而釋迦佛成道首次說法的地方也稱為「鹿野苑」,同時在佛教經典裏,雌雄雙鹿也代表著佛徒信眾。

法寬法師說,佛祖曾化身鹿王,帶領了數千隻鹿群,由於王國狩獵,群鹿受驚跳下高峻山崖,造成大量傷亡。鹿王於是親自覲見國王,讓國王知道狩獵對鹿群的傷害。也與國王達成協議,王國不再狩獵,但鹿群須定期自動獻身,成為王國人民食物。

鹿群聽從鹿王指示,自動地排隊定期入宮捨身。直到有一天,輪到一隻即將分娩的母鹿須進宮,但母鹿要求先生下小鹿再赴死。鹿王不忍,於是獨自前往王宮代母鹿身死。國王知道後,難過地流下眼淚,覺悟殺生的殘忍,禁止全國人民再獵殺鹿群。。

靈鷲山開山聖殿屋頂就有雙鹿及法輪的標誌,靈鷲山開山聖殿執事寶讚法師說,古印度有一種既像犀牛又像鹿的珍貴動物,非常迷戀美妙音樂。只要聆聽音樂,就是生命受到威脅也不在意。而釋迦佛第一次講經說法的地方是「鹿野苑」,意指初轉法輪。因此雙鹿是一雌一雄,就代表著男、女眾佛教徒聽聞佛法,也是佛教徒的象徵。

寶讚法師也說,靈鷲山聖山寺金佛殿有三尊金佛,是泰國國寶金佛的分尊,在泰國當地由於因緣不同,兩尊金佛被供奉於皇宮受王室供奉,另一尊則在民間受人民禮拜,三尊金佛在泰國始終無緣相聚。

當時泰國佛教界最高領袖、第十九世僧王蘇瓦塔那摩訶長老,肯定靈鷲山心道法師以「尊重、包容、博愛」,為世界和平勞心戮力的悲心宏願,在泰皇蒲美蓬御批、僧王贈與、總理成全之下,三尊金佛來到台灣的聖山寺金佛園區安奉。這三尊金佛也成了南北傳佛教交流的重大里程碑。

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