新化虎頭埤「圳頭祭」登場 地方爭列市定民俗

為祈求風調雨順,農作物豐收,嘉南農田水利會與虎頭埤風景區管理所3日上午在虎頭埤水庫第一碼頭旁舉辦「圳頭祭」,由水利會會長楊明風親自主持,包括立委林宜瑾、市議員李偉智、陳碧玉、虎頭埤風景區代表和地方人士到場與祭,祈求神明保佑雨水不缺,五穀豐收。

虎頭埤相傳是在清道光年間,由新化地方望族投資築堰,以蓄水灌溉農作物,在1846年完工,在當時是首座水庫,因此有「台灣第一水庫」之稱,1954年南部缺水大旱,農民叫苦連天,透過地方人士商議祈雨,在朝天宮廟埕架壇,請神農大帝曬日祈雨,3日後果然天降甘霖。

此後為飲水思源,祈求風調雨順,水利會每年在一期稻作收割後,就會配合水利節,擇日舉辦圳頭祭。3日嘉南農田水利會及虎頭埤風景區管理所準備豐盛祭品,水利會工作人員及地方人士齊聚壩頂展開圳頭祭儀式,由新化朝天宮主委許滄淵代表恭讀祭文,楊明風親自主祭,過程簡單隆重。

楊明風指出,虎頭埤是供灌新化地區廣大5、600公頃農田的水源地,透過圳頭祭是要飲水思源,對農民的貢獻很大,感謝神明保佑,讓一切順利、平安,也表示知恩報本、飲水思源,也希望能將虎頭埤圳頭祭列入市定民俗重要無形文化資產;市政府文化資產管理處長林喬彬也邀請民俗專家、文物審議委員前來見證,進行初評。。

中時 莊曜聰

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