【米其林前哨】靜謐巷弄間的驚喜美味!新銳主廚天天種菜端繽紛料理

「元 Yuan」主廚蕭淳元擅長使用自家栽種的當季食材,打造色香味俱全的料理。(何書青攝)

《米其林指南》首次進軍台中評鑑的摘星餐廳榜單備受矚目,揉合中西概念的創意料理餐廳「元 Yuan」在美食界呼聲極高,主廚蕭淳元過去以掌廚無菜單料理餐廳「英雄」在台中闖出名號,2019年初英雄餐廳結束營業後,蕭淳元於同年3月另起爐灶,以自己為名開設的「元 Yuan」,短短1年多已成為許多美食家公認為令人驚豔的必訪餐廳。

「元 Yuan」餐廳正中間設立開放式廚房。(何書青攝)

「那是可以吃的黃瓜花,夏天才有,還有這是毛西番蓮,可以試試看,味道很像百香果,都是我們自己種的。」看著賓客餐盤裡還沒用完的料理,蕭淳元就在開放式廚房邊的吧台座位前,像怕賓客不小心錯過任何一種美味般地悉心解釋著,對食材的珍惜與熱情全寫在臉上。

「元 Yuan」主廚蕭淳元。(何書青攝)

被視為新星主廚的蕭淳元現年僅36歲,擁有過去赴日本米其林星級餐廳、侯布雄法式餐廳在台北第一批廚房團隊等經歷,磨鍊出一手融合中西的好廚藝,他說話時帶有大男孩般的隨興氣息,不時露出爽朗笑容,在餐廳正中間設立的開放式廚房,透露出他喜歡與客人互動的個性,而當聊起餐廳、料理,便能發覺他滿腔對家鄉南投的深厚情感,並將這股熱愛轉化為桌上的繽紛料理。

延續英雄餐廳用在地食材打造台味西菜創意料理的想法,蕭淳元說「元  Yuan」加了更多小吃、家常菜和人文的概念,許多料理都是從小吃到大的熟悉美食來重新解構,如蚵仔煎、麻辣鴨血、鹹水雞、小卷米粉等,甚至在周五、六中午賣起南投意麵。他也重視團隊的想法,會與團隊一起發想新菜,他謙虛地說:「餐廳不是只有靠一個主廚、副主廚就好,大家的生活經歷都不一樣,去過國內外也會吃到過不錯的料理,所以大家都可以一起集思廣益。」

招牌料理「阿元 黑白切」。(何書青攝)

招牌花園沙拉「羅勒 起士 花園沙拉」匯集30多種自家野菜,繽紛美味。(何書青攝)

為更達到「在地食材、產地到餐桌」的理念,蕭淳元索性化身「自耕農」,在南投的家樓上弄了個菜園,夏天要照顧10幾種、冬天多達20幾種作物,甚至不惜每天通勤南投和台中,他笑說:「每天早上我都要種菜,最少要花2小時以上,像食用花、香草都要天天照顧,還要處理很多蟲害、雜草的狀況,我剛就才從南投忙完過來。」

蕭淳元也坦言,每天早上光是菜園就常忙不完,其實很累,好在太太每天幫忙去南投的菜市場買菜,夫妻倆分工合作來達成對食材的堅持,而夏季的招牌花園沙拉「羅勒 起士 花園沙拉」就集結自家栽種的30多種野菜。不僅致力於使用南投食材,餐廳8、9成的餐盤也都來自南投陶藝家的作品,對家鄉的愛可見一斑。

「日本生蚵 白玉珍珠 」。(何書青攝)

「小卷米粉」。(何書青攝)

品嘗蕭淳元的料理時,常像拆禮物般充滿驚喜,「日本生蚵 白玉珍珠 」以傳統小吃蚵仔煎變化,在香煎過後的娃娃菜下,藏著燙過的肥美日本生蚵、軟Q的白玉珍珠、蛋酥、自製海山醬、南投刺蔥及魚子醬等,口感多層次又迷人;招牌「阿元 黑白切」裡每種醬料、甚至烏魚子都是自製,辣椒醬也是自家發酵,搭配各式嚴選食材,堪稱豪華版的經典美味;「小卷米粉」則以台南經典小吃發想,香料酒大火快炒後的新鮮小卷更添香氣,配上用多種香料、海鮮熬成的鮮甜高湯,再搭佐彈牙的米粉,賦予傳統美食讓人耳目一新的好滋味。

「元 Yuan」在周五、六中午販售CP值高的「南投意麵」。(何書青攝)

「元 Yuan」隱身於靜謐巷弄中。(何書青攝)

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