原來我有焦慮問題!醫揭7種人大腦易被操控情緒

常對大大小小任何事都感覺不安?無緣無故地擔心不幸事件的發生嗎?當心你已經得了廣泛性焦慮症。 (達志影像/shutterstock)

你也常對大大小小任何事都感覺不安?無緣無故地擔心不幸事件的發生嗎?例如,看到報章雜誌及電視新聞上的性侵,及詐騙社會事件和各種天災人禍的新聞,就會擔心孩子上學會被綁架勒索、擔心上班發生交通意外,更害怕孩子誤交損友變壞等,當心你已經得了廣泛性焦慮症!

廣泛性焦慮症青春期就能發現 嚴重會出現自律神經功能障礙

你並不孤單,精神科醫師黃鈞蔚說,廣泛性焦慮症患者大部分在15歲青春期的時候,就注意到自己的煩惱較多,事事較敏感、性子急,其是所有焦慮疾患,如恐慌症、畏懼症等中最早發病的,但是許多人可能一直到中壯年時,因為工作壓力或生活壓力致使症狀愈來愈明顯,如臉部緊繃、容易疲倦、容易受到驚嚇、常會感覺急躁不安、全身肌肉無法放鬆而導致肌肉痠痛、眼皮跳、手抖,才驚覺自己有焦慮的問題。

嚴重的,甚至還會出現自律神經功能障礙的症狀,如心跳快、易流汗、脈搏快、胃不舒服、口乾、頭暈、胸口不舒服、呼吸快、手心出汗、常小便、手腳易冷、易拉肚子等。

敏感度高的急性子 苦勸放寬心也沒用

遇到身邊有人感覺焦慮時,我們都習慣以「想開一點」、「不要想太多」、「學習正面思考」等來勸他們放寬心;可惜,有時候並非他們不願意想開一點,因為廣泛性焦慮症的成因至今尚不明確,先天遺傳、後天因素,甚至兩者交互作用,都可能是害人心煩不已的禍首。

此外,心理健康問題,像是憂鬱症或是精神分裂,也可能會發展出廣泛性焦慮症。

1、一等親中有廣泛性焦慮症患者

有研究指出,患者的一等親裡,同樣患有廣泛性焦慮症的機率高達25%,而同卵雙胞胎若其中一位得到,另外一位得到的機會高達50%,比異卵雙胞胎的15%高出許多,可見遺傳因素所占的角色不容小覷。

2、生理激素分泌不正常者

廣泛型焦慮症對壓力有持續性、不正常的反應,可能和正腎上腺素系統、血清素系統、gamma-aminobutyric acid (GABA)接受器、以及下視丘——腦下垂體、腎上腺皮質分泌軸相關。

3、女性

男女大不同也表現在腦部結構。根據統計,女性罹患廣泛性焦慮症的人數比男性多,比例約6:4,可能原因是男性大腦負責情緒判斷處理的杏仁核(杏仁核是位於腦中央,形狀似杏仁的結構)活性較強,有助於遇到緊張的事情能快速處理得宜;而且,以臨床經驗來看,女性求診比率本來就比男性高,因此被診斷出來的機率當然比較高。

4、有受創傷的生活經驗者

哈佛醫學院曾做過研究,將59名曾受過創傷事件(身體暴力、性侵害等)的受試者,以功能核磁共振大腦掃描(fMRI)檢查他們的腦部「抑制記憶」(memory suppression)的功能,這些受試者有38人罹患憂鬱症、廣泛性焦慮症、恐慌症,另外21人沒有相關精神疾病,發現他們比起沒有罹患相關疾病者,這部分的功能有明顯缺損。

而之前也有研究指出,大腦前額葉皮質對於創傷記憶能發揮抑制的效果,以避免人們持續回想起這些記憶,造成更大痛苦,而這項研究則是進一步發現,在憂鬱、焦慮症患者腦中,前額葉皮質功能顯著降低,造成他們比較難抑制負面記憶,因此種種不好的回憶才會一而再、再而三的冒出來,造成情緒更加低落及焦慮;研究人員也推測,憂鬱、焦慮症患者常會抱怨自己記性不佳、忘東忘西,也可能與這部分的功能改變有關。

5、生活壓力很大者

生活中的巨大壓力可能會「誘發」焦慮,例如,家庭危機、工作壓力,但是在移除誘因後,症狀仍無法消退,而平常可以輕易應付的一般生活壓力,又繼續刺激無法退去的焦慮症狀。因為生活壓力導致焦慮的情形屢屢可見。

6、A型性格的人

容易緊張、「夠操煩」(台語)、的A型性格是廣泛性焦慮症的高危險群。A型性格的定義是具有積極強烈競爭心、敵意、時間緊迫感、高成就取向等四個性格特徵的人。

這種人平日經常憂心忡忡,擔心這個擔心那個,卻不知道焦慮的理由為何,一點小事就煩惱,容易鑽牛角尖,是標準的緊張大師,且具有完美主義傾向,對自我期許太高,做事嚴謹,又太在乎別人想法,想要扮演好每一個角色,活得相當辛苦。 

7、容易負面思考的人

這類人對事情的看法缺乏彈性,常常把一點小挫敗,拿來全面否定自己。而且事情總往壞處想,放大自己的缺點,對自己相當沒有自信,不相信好運會翩然到來。

總之,廣泛性焦慮症的成因相當複雜,醫生問診常常像柯南辦案,抽絲剝繭,釐清問題所在,再對症治療。黃鈞蔚提醒,對症狀提高警覺,留意自己情緒的起伏變化,才能以預防狀況惡化。

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