電子新貴劉明芳返鄉務農打造出兒童新樂園

劉明芳放棄電子新貴生活返鄉務農打造出孩童農事新樂園。(謝明俊攝)

從小在頭份中港溪畔「河背」地區長大的劉明芳,在外鄉當了16年的電子新貴,工作壓力及無使命感,讓他放棄高薪回鄉當農夫,將老家水田打造成河背庄農園,遍植水稻、果蔬,專門帶領小學童體驗傳統客家農村生活,成了當地亮眼的農事樂園,讓劉明芳不僅擺脫了3高的健康陰影,內心更每天充滿著踏實感。

客家話中的「河背」意思是指河偏遠的對岸,中港溪的河背,就是指東岸,早年被視為偏遠區域,建設發展比較慢,但相對於頭份市區這10多年來的快速發展,河背地區卻是目前頭份市內保有最多客家傳統農庄文化的區域。

學童可以在劉明芳的河背庄農園隨意下田摸魚玩泥巴。(謝明俊攝)
學童快樂地在農園裡邊體驗農事邊玩樂。(謝明俊攝)

63年次的劉明芳,家族從來台祖就世居在河背地區,家中有4分大的祖傳水田,向來都由父親親自操持,劉明芳從小就在老家的田間長大,戲水、釣魚一直都是他童年趣憶。

劉明芳長大後赴台北就讀電子科系,再到新竹擔任電子新貴,一幹就是16年,從電子生產到業務推銷,劉明芳每天汲汲營營地處在虛偽人情世故之間,連正在成長的兒女都無暇照管,一年的颱風夜,老家泡水,妻子來電求救,正在外地出差的劉明芳驚覺自己的生活竟是如此空洞,心中考慮多時返鄉務農的念頭立即浮現,劉明芳決定辭職。

學童也可實地種植多肉植物帶回家。(謝明俊攝)
立委徐志榮夫人王慧珍也為農園手作小物驚豔不已。(謝明俊攝)

心中早有規畫的劉明芳,在父親的支持下,另向鄰居租下廢棄農田,加上自家水田,用1甲多的空間,打造他童時夢想中的田野樂園,並以老家地名為名,稱為「河背庄農園」。一開始,母親對愛子返鄉務農,相當擔心,甚至對兒子堅持無毒農業的想法,不以為然,後來,見著兒子種出一片天,才由反方轉成全面支持。

劉明芳提供農園舉辦社區農食活動。(謝明俊攝)

劉明芳把全部稻田分成幾大區塊,包括水田區、蔬果種植區、雞鴨養殖區,草皮活動區以及室內手作教室等,以自己童年在田野間玩樂的經驗,專門設計給學童們體驗,例如水田區,劉明芳讓小朋友親下田去體驗插秧、摸魚的樂趣,或是教導小朋友如何種出無毒蔬果,非常單純的農庄生活體驗,獲得小朋友的歡迎,從原本只有兒女同學前來,到現在許多外縣市學校課外教學,都安排前來農園,周休2日幾乎滿檔,劉明芳8年來將自己的夢想打造成頭份亮眼的農事教育樂園。

劉明芳不僅全心經營自家農園,還積極參與附近鄉鎮社區農村再生,免費提供場地給在地社區舉行農食教育活動,獲得縣長徐耀昌、頭份市長羅雪珠頒獎表揚,縣府農業處更將河背庄農園列為農村再生計畫的範本。

「現在許多同學都羡幕我能過著如此快意的生活!更讓我相信當初的決定是對的」,現在的劉明芳滿足於經常可以看到孩童們在農園內無憂的奔跑、大笑,每天心中都過得好踏實,他將繼續努力維持農園成為孩子們的天堂。

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