美軍研發「科技繃帶」可加速傷口癒合

目前的繃帶是以保護傷口為目的,未來的科技繃帶還能夠以弱電流來治療傷口。(圖/美國陸軍)

想像一下,一種高科技繃帶,能夠判斷傷口是否在正常癒合,然後進行相應的傷口護理,比如增加抗菌能力對付感染,或是以微電流刺激身體,以加快癒合速度。不,這不是科幻小說,這是美國退伍軍人事務部研究人員,所開發的一種「科技繃帶」(Cyber-Bandage) 。

軍事網(military.com)報導,儘管該技術還需要數年的時間才能實用化,但它的原理應該可行,將會是治療難以癒合的傷口(尤其是壓力傷和爆炸傷)的巨大希望。

壓傷也稱為壓瘡,是一種慢性傷口,極難癒合。它經常出現在臥床不起或行動不便、長期使用輪椅的患者。根據美國醫療保健品質研究機構的數據,在美國,每年用於治療此類傷口的費用接近100億美元。

爆炸傷害多半是退伍軍人遭受到的,這種複雜性外傷,比正常的刺傷或割傷要更難治療和癒合。

克里夫蘭高級平台技術中心(VA Advanced Platform Technology Center)的波吉博士(Kath Bogie)解釋說:「正常的傷口癒合,需要良好的環境來增殖細胞。而難以癒合的傷口,則是遇到血液循環不良等問題,難以有效的癒合。」

波吉參與科技繃帶的開發研究,一種增加細胞增生的方式,採用弱電流刺激,提供能量來促進慢性傷口的癒合。

使用電流刺激來治療傷口,並不是奇特的想法,電療在治愈肌肉疼痛方面,已經使用了很多年,而且也確定有效。但是直到最近,才發現不只是對肌肉,弱電流對於傷口癒合也有明顯的幫助。

而且,電流還有殺菌的效果,慢性傷口經常被細菌感染,這些細菌還會會在傷口上形成一層薄膜(莢膜),它會延誤傷口癒合。初步數據表明,使用電刺激,可以破壞這種生物膜,減少感染,並促進新血管的生長。

除此之外,科技繃帶還可以監測傷口的溫度和傷口上的電阻。這很重要,因為如果傷口太涼,傷口將無法正常癒合,相反的,如果溫度太高,則可能是感染的跡象。因此如果利用微電子與人工智慧技術,使傷口保持溫暖、濕潤和無菌,那麼傷口能夠會更好更快地癒合。

所有電子設備都包含在繃帶的表層上,然後下面是吸收性織物(棉類)。然後電子層的部分能夠重複使用,兩次換藥之間的時間不用太頻繁,可以保持長達7天,也就更好的避免掉因更換繃帶造成的傷口再次破壞。

科技繃帶還能將傷口的情報上傳到護理團隊,護理團隊可以根據這些資料,調整繃帶的療程,以加快康復速度。

可惜受到新冠病毒的影響,目前的發展處於停滯狀態。

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