加州野火濃煙 恐造成逾1,200人死亡

美國加州野火肆虐,一架DC-10空中加油機投下了阻燃劑,以減緩大火燃燒。(美聯社)

美國西岸今年慘遭野火肆虐,史丹佛大學研究員指出,野火濃煙中的有毒微粒可能造成超過1,200人死亡,是官方野火死亡人數的將近50倍之多。

研究員表示,濃煙中的有害微粒能進入人體肺部和血液,提高心臟病、中風和早逝風險。在8月1日至9月10日間,野火濃煙造成的空氣汙染可能導致逾1,200人喪命,數字甚至可能高達3,000人。

位在美國西岸的加州、俄勒岡與華盛頓州,今年夏季發生多場森林野火,單單加州便有360萬公頃土地化為焦土,將近7,200棟建築物損毀,至少造成26人歸西。

值得一提的是,研究範圍僅涵蓋加州65歲以上民眾,實際死亡人數可能高於史丹佛大學的估計。65歲以上長者可能已經有糖尿病和呼吸道疾病,格外容易遭受有毒微粒影響。

史丹佛大學副教授柏克(Marshall Burke)表示:「這些是隱藏的死亡數字,65歲以上的長者可能已經有病痛,空氣汙染讓他們更加衰弱。」

史丹佛研究員依據2019年一份分析空氣品質不良對65歲以上長者死亡和進急診室數據的研究,來估算野火濃煙可能造成的死亡人數。兩份研究的空氣品質皆衡量空氣中的PM2.5汙染。PM2.5是野火濃煙的主要汙染物。

PM2.5可能深入肺部和血液,造成人體發炎。專家認為PM2.5汙染提高罹患心臟病和中風的風險。即便是健康的年輕民眾,PM2.5可能引起眼睛和肺部不適,造成呼吸困難。

2019年的研究發現,PM2.5濃度每立方公尺增加1微克,接下來3天每百萬名65歲以上長者的死亡人數便增加0.7人,進急診室者增加2.7人。

鑑於加州65歲以上民眾大約有600萬人,研究員依據上述方法,估算野火濃煙可能導致1,200人喪生,4,800人進急診室。

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