超級神藥露曙光 可防癌兼治療阿茲海默症

成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山。(成大提供/曹婷婷台南傳真)

目前市面尚無有效藥物可治療阿茲海默症,成功大學分子醫學研究所特聘教授張南山發現「Z小分子蛋白」,與印度製藥公司Lazuline Biotech9月初達成合作協議,預計耗時2、3年將Z小分子蛋白推進臨床試驗,若開發成功,未來將可透過疫苗達到預防、治療癌症及老年失智症雙重療效,是近年國際合作重要里程碑。

國際失智症協會曾推估全球2050年將達1億5200萬失智人口,台灣失智症協會也指出,平均每3秒即新增1名失智患者,預防與治療成為人類當前亟需解決的生存議題。張南山教授指出,阿茲海默症屬大腦不正常老化,會導致記憶、思考及行為異常等問題,是常見老年失智症類型,病發時期通常由中年開始,慢性惡化超過至少2、30年以上,他認為,阿茲海默症新藥應以青少年或中年時期即預防,滿足未來在家庭、病人與醫療需求。

成大與印度藥廠攜手開發新藥 預防癌症並治療阿茲海默症。(張南山提供/曹婷婷台南傳真)

張南山教授20年前引領全球率先發現阿茲海默症重要影響因子WWOX基因,隨後又發現和WWOX相互作用的「Z小分子蛋白」,並進一步與成大腦神經專家司君一教授、郭余民教授合作,此舉獲取兩次美國國防部研究經費的支持。

10年來,由基礎細胞研究至動物實驗,成大研究團隊除發現Z小分子蛋白可抑制多種癌細胞的生長,還進一步以小鼠模擬人類晚年失智症病理變化,利用靜脈注射的方式將Z小分子蛋白打入小鼠體內,改善小鼠學習力並改善腦內海馬迴記憶功能,進一步達到預防、保護及恢復神經細胞的功效。研究結果顯示對未來臨床癌症與阿茲海默症的預防、治療有潛在影響力。

張南山強調,治療機轉與Z小分子蛋白誘導的體內免疫系統活化有關,透過Z小分子蛋白可以活化體內的Z細胞,進一步達到抗癌及治療阿茲海默症。未來Z小分子蛋白發展可仿照疫苗等研究實施,期望達成預防與治療的雙重目標。

新藥產品開發從研發到上路,歷時久且耗費巨資。為成功開發新型抗癌與治療失智症藥物,張南山不惜巨額開發新藥,印度邀約張教授洽談合作,雙方一同實地考察當地製藥環境,冀望將多年學術研究心血轉化為實際行動。

張南山指出,國際技術轉移育成計畫得來不易,雙方互通往來交流歷時1年,成大微生物及免疫學研究所-印度校友Giri深知成大醫學研究具國際影響力,回國後積極尋求先進製藥跨國合作機會,促使成大與印度雙方跨國合作。

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