新冠空前危機 數百萬美國人恐被掃地出門

新冠肺炎重創美國經濟,美國人失業創紀錄,房客付不出房租,數百萬租客面臨被房東下達驅逐令(eviction)、掃地出門的命運。(資料照/美聯社)

美國除了正在經歷新冠疫情反撲,1月也將面臨空前危機,數百萬美國房客恐因繳不出房租等原因,遭房東下達驅逐令(eviction)掃地出門。

綜合路透社、美國之音報導,即便美國疾病管制暨預防中心(CDC)已經在9月1日頒布臨時命令,禁止房東驅逐房客,不過該項命令將在明年1月到期,顧問公司「Stout Risius Ross」預估,屆時將會有約800萬名租客面臨被強制驅逐的命運。

房東要對房客下達逐客令,主因在於新冠肺炎疫情重創美國經濟,許多人被裁員,房客因此付不出房租。

儘管今年春天美國各級政府相繼頒布禁令,禁止房東驅逐房客,短暫保護房客免於流離失所,不過這些禁令陸續於初夏到期,至今至少發生了6萬件驅逐案例。

今年美國人流離失所的命運堪稱空前,報導說,往年約只有360萬人被掃地出門。

35歲的單親媽媽Bean就是苦主之一,她不幸地在9月1日新禁令頒布前3天被房東趕出門,當時她和5歲女兒住在一間天花板稍微凹陷、廊道散發尿騷味、地下室還有街友聚集的公寓,她在軟體公司上班,疫情爆發後她被裁員,不得不重新開始找房子,不過因為她有被驅逐的紀錄,租屋過程屢屢碰壁,她現在和女兒暫時擠在一處臨時設施的一張床墊上。

不過即便CDC對房東頒布暫時逐客禁令,這些措施並沒有完全中止房客被掃地出門的窘境,原因在於CDC的指令留有很大的解讀空間,房東可以指控房客違反租約、進行犯罪行動、未遵守付款計畫等,就能正當驅逐房客。

不只租客,房東的處境也相當艱難,多數房東仍需要繳交房屋貸款,當中許多人已經8個月沒有收到租金。

律師波勒克(John Pollock)表示,除非國會和川普政府通過新的新冠紓困計畫,給予房東及房客補助,否則1月流離失所及無家可歸的現象將會大爆增,他預言「將是我們從未見過的景象」。

目前美國眾議院通過的紓困方案包含一項補助房東與租客的500億美元緊急救助金,以及為期12個月的驅逐禁令,不過共和黨提出的方案並未涵蓋類似措施。

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