恐龍滅絕驚現巨鳥統治地球 曝「翼展6公尺」史上最大原貌

恐龍滅絕以後,竟出現巨鳥統治地球(示意圖/達志影像)

小行星撞擊地球後,導致所有恐龍被滅絕,但也使新生代誕生。古生物學家在1980年代,造訪南極半島島鏈的西摩島(Seymour Island)時,意外發現許多珍貴的化石,其中包含史前鳥類的腳骨及部分顎骨,推測在恐龍滅亡以後,這些巨鳥曾統治過地球,牠們的翼展甚至可達21英尺(6.4公尺)。

根據《CNN》報導,加州大學河濱分校古生物學家造訪南極半島島鏈的西摩島(Seymour Island)時,當時帶回了數塊史前鳥類腳骨與部分顎骨,之後一直被擺放於校內博物館中,直到2015年,研究生克洛斯(Peter Kloess)好奇進行研究,近日終於完成識別,還原巨鳥化石可能原貌。

克洛斯將巨鳥識別為飛禽類且是掠食者,活躍於6000萬年前,擁有鋒利的牙齒,還有很長的鳥喙,有助於牠們捕獲海洋的魚類或魷魚,也被稱為「齒骨鳥類(bony-toothed)」,而牠的翼展可達6.4公尺,外型與信天翁相似,「南極發現的巨鳥化石,不僅代表新世代的最大鳥類,而且也代表有史以來最大的飛鳥類」。

克洛斯與其他研究員表示,腳骨化石歷史可追溯到5000萬年前,而顎骨的歷史則可追溯至4000萬年前,這也證明小行星撞擊地球後,幾乎消滅了所有恐龍,而鳥類則成為新生代的霸主,「從化石中可估計,鳥類翼展有5至6公尺長,表示鳥類在恐龍滅絕後,相對迅速地演化成巨大體型,並統治了整片海洋至陸地長達數百萬年」,相關研究發表於《科學報告》雜誌上。

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