美國沉船尋寶者不願透露金幣下落 已入獄五年

深海尋寶者湯米·格雷戈里‧湯普森在1988年發現中美洲號沉船黃金,但他侵吞了這筆錢,2015年被抓補入獄,就是不說金幣的下落。(圖/美聯社)

美國一名前深海尋寶者湯米·格雷戈里‧湯普森(Tommy Gregory Thompson),因為拒絕透露歷史沉船中發現的500枚金幣下落,被當年的贊助者聯名控告,美國政府也一直對他施壓,目前湯普森已入獄5年。

1988年,年輕的湯普森在南卡羅來納州海岸外約260公里處,找到中美洲號沉船,它沉沒在海下2.2公里的深海。(圖/美聯社)

美聯社報導,1857年9月,美國運輸船「中美洲號」(SS Central America)1遭到颶風而沉沒,578名乘客和船員中,425名葬身海下,僅有53人獲救。與船同沉的還有1.4公噸的金幣,如此巨額的金錢損失,導致了美國1857年的經濟恐慌。

1988年 ,海洋研究科學家湯米·湯普森成功找到中美洲號的下落,並且派出水下無人潛艇打撈,找到500枚金幣,他也因這個尋寶經驗,寫下「美國的失落的寶藏」(America’s Lost Treasure)一書。

金幣的下落僅有湯普森一人知道,但是當年的水下尋寶是161位投資者支持,向他支付了1,270萬美元使他得以找到「中美洲號」,然而從未見過任何收益,因此遭到投資者的指控侵吞財物。

儘管有投資者訴訟和聯邦法院命令,但湯普森仍然不說金幣的下落,聯邦法官馬布利(Algenon Marbley)在2017年的一次聽證會上說:「他僅說潛水艇與尋寶的故事,但他不說寶物放在哪裡。」

早在2012年,另一位聯邦法官下令湯普森出庭,要他說出金幣的下落。湯普森選擇逃跑,他與女友逃到佛羅里達,之後2015年又被逮捕。

湯普森因擇認罪,被判處2年徒刑和25萬美元罰款,但是還是不說金幣在哪裡。

美國政府表示,這些金幣的價值在200萬至400萬美元之間,他必須回答有關金幣下落的問題,但湯普森多次拒絕。到了2015年12月15日,法官馬布利判湯普森一個蔑視法庭的罪,使他繼續坐牢,並每天罰款1,000美元,直到他講出金幣下落。

今年10月下旬,湯普森最新聽證會召開,湯普森仍然不說黃金的下落,僅說不知道。使他又回到密西根州米蘭市的聯邦監獄中,他已經在監獄裡度過了1,700天以上,還欠了將近180萬美元的罰款。

湯普森今年68歲,他說他患有一種罕見的慢性疲勞綜合症,造成了短期記憶問題。

美國政府辯稱,湯普森一直拒絕合作,而且他的病和記憶力沒有關係。

湯普森取得到的黃金僅是中美洲號沉船黃金的一部分,他找到的500枚金幣總共為36公斤,而中美洲號的黃金有1.4噸之多。於是在2014年,美國法院啟動第2次中美洲號打撈工作,這一次找到10600枚金幣、577塊金錠,14000枚銀幣,以及100磅以上的金砂和金塊,總價為5,000萬美元,正是從這筆錢中,支付給訴訟人和投資者他們想得到的錢。

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