《拜登就職》飽受磨難 美國新總統從政歷程坎坷

拜登已確定是美國第46任總統。(圖/路透)

美國新科總統拜登(Joe Biden)在2020年底的總統大選,與現任總統唐納川普(Donald Trump)進行一場罕見的緊張的選戰,在經過4天的清點選票之後,於去年11月7日被宣佈當選美國總統,贏得了超過7400萬張民眾選票,這是美國總統選舉歷史上最多的。雖然隨後美國社會的對立局面沒有結束,但是他入主白宮已是確定的事實。拜登其實早在30年前就立志選總統,卻遲至78歲的高齡才當選,從政歷程頗為坎坷。著名的「歷史頻道」特別為拜登寫了一篇小傳。

拜登將於2021年1月20日星期三宣誓就職,成為美國第46任總統,以78歲高齡,成為美國歷史上最老的總統。而他的競選搭檔-參議員卡馬拉·哈里斯(Kamala Harris,賀錦麗)也創下了紀錄,她將成為首位擔任美國副總統的有色人種,她有印度裔與非洲裔的血統,家族是牙買家的移民。

拜登在競選美國最高職位之前,於特拉華州擔任參議員長達36年之久,隨後與巴拉克·歐巴馬(Barack Obama)搭檔,做了兩屆副總統。拜登主要關注經濟和外交政策問題。

歐巴馬與拜登。(圖/美聯社)

他原以為副總統就是他從政生涯的最高位了,但是在民主黨於2016年敗選後,似乎又給了拜登另一機會,拜登在2019年4月的宣布要競選總統,挑戰現任的川普。他說「必須為這個國家的靈魂而戰」。

拜登的早年

拜登的全名是小約瑟夫·羅賓奈特·拜登(Joseph Robinette Biden Jr.),生日是1942年11月20日,出生於賓夕法尼亞州斯克蘭頓市(Scranton)的藍領城市。10歲時,他與家人搬到了特拉華州威爾明頓市( Wilmington),在那裡,他的父親找到了從事二手汽車銷售的工作。拜登是家中4個兄弟姐妹中的大哥,高中時就讀阿奇米爾預備學院(Archmere Academy),擅長體育運動,打過美式足球與棒球,但是拜登的學業成績普通,並在口吃的問題,早年是相當內向的。1965年,他畢業於特拉華大學,獲得歷史和政治學雙學位,3年後,他獲得了雪城大學(Syracuse University)的法學學位,也在學校中遇到第一任妻子奈莉亞·杭特(Neilia Hunter),兩人在1966年結婚,育有3個孩子: 博·拜登、娜歐蜜·拜登與杭特·拜登。

讀完法學院後,拜登返回威爾明頓,並在接下來的4年中擔任律師工作。1970年,他決心從政,並且贏得了新城堡郡議會(New Castle County)選舉,成為13名郡議員之一。2年後(1972年)拜登29歲,他投入特拉華州參議員選舉,意外擊敗了共和黨參議員卡勒·博格斯(J. Caleb Boggs)。然而,就在他宣誓就任「美國歷史上第5年輕的參議員」之際,悲劇發生了。當年12月,拜登妻子奈莉亞與3個孩子開車到商場購物時,與一輛牽引車發生車禍,他的妻子和13個月大的女兒當場身死,2個兒子也受傷住院,其中長子博的傷勢很重。

受此變故,拜登決定不搬家到華盛頓特區,而是每天乘火車通勤,以便可以花更多的時間陪伴兒子。拜登(Biden)於1977年再婚,與學校老師吉爾·雅各布斯(Jill Jacobs)結婚,兩人再生一個女兒艾希莉·拜登,生於1982年。

1972年的特拉華參議員拜登,時年30歲。(圖/美聯社)

拜登在1978年連任特拉華參選員,此後幾乎成了不動角色,連續5次當選。總體而言,他在參議院裡度過了36年,其中擔任司法委員會主席的8年,也擔任外交關係委員會主席4年。儘管普遍支持公民權利,但是他反對強迫學生結束事實上的種族隔離。

1994年的拜登。(圖/美聯社)

拜登還努力維護特拉華州的商業環境,立法反對家庭暴力,並製定了一項反犯罪法案,該法案規定在全國街頭再增加10萬名警察,禁止使用攻擊性武器,並對毒品販子處以更嚴厲的刑罰。以上是他的內政。拜登更多的關注點在外交事務,據稱他在1993年訪問貝爾格萊德時,曾經稱呼當時的塞爾維亞總統米洛賽維奇(Slobodan Milosevic)為「戰爭罪犯」。10年後,拜登在美國是否出兵伊拉克時投了贊成票,不過他之後大力批評小布希動武,理由是小布希誤導大家相信伊拉克有大規模毀滅武器。

2005年的拜登,他在參議院痛批運動員用禁藥而聲色俱厲。(圖/美聯社)

拜登於1987年6月(時年45歲),決定角逐民主黨內總統提名,在競選過程中,他被控抄襲了英國工黨領袖尼爾·金諾克(Neil Kinnock)的演講,比如登說自己是家裡首個上大學的人,而金諾克也曾有類似的句子。其實拜登曾說自己的講稿致敬自金諾克,但是他在愛荷華州露面時的演講沒有提到,引起批評。不久之後,他被爆出誇大了學歷。連串的攻勢使他在9月退出初選。然後,他被診斷出罹患威脅生命的「腦動脈瘤」,於是隔年2月接受了兩次手術治療,期間從參議院休了7個月假。所幸手術成功,也沒有後遺症。

1988年的美國總統由老布希當選,到1992年被民主黨柯林頓擊敗,柯林頓當了2任,到了2000年,共和黨小布希當選總統,也當了2任。這段期間,拜登也知道競選總統的時機未到。

到了2008年,拜登啟動入主白宮的第2次嘗試,但是在希拉蕊與歐巴馬2位極有話題性的對手面對,拜登就顯得暗淡了,他在愛荷華州民主黨初選中,僅獲得1%的代表,就決定退出。然而最終贏得黨內初選的歐巴馬,卻提名拜登做為競選搭檔,顯然歐巴馬相當看重拜登在參議院的閱歷。

在2008年11月的總統選舉中,歐巴馬-拜登以52.9%的選票,擊敗了共和黨對手約翰·馬侃和莎拉·培林。2012年,他們又擊敗了共和黨挑戰者羅姆尼(Mitt Romney)和他的競選夥伴保羅·萊恩(Paul Ryan)。

拜登在副總統任內,負責監督7870億美元的經濟刺激計劃,並與俄羅斯重啟核武器削減條約。他還在伊拉克和阿富汗的衝突中,是內閣會議裡的重要諮詢者。2015年,拜登的長子博死於腦癌,這令他傷心欲絕,他曾認為博會是家裡政治工作的傳人。可能受此打擊,拜登雖然曾在2016年考慮過總統初選,但最終決定作罷,民主黨的初選者是希拉蕊與桑德斯,由希拉蕊出線,但是希拉蕊與川普的總統大選卻不敵,儘管希拉蕊有較多的普選票。

2019年4月25日,拜登宣拜加入民主黨總統初選,並且得到前總統歐巴馬的力挺。作為受歡迎的前任副總統,他的出現,立即以高知名度進入賽場。

拜登與其他28名民主黨候選人在擁擠的初選中競爭,隨後拜登、桑德斯與華倫成為3個要角,在整個競選期間,拜登以溫和政策為主基調,強調了自己的藍領中產階級背景,與現任總統川普總統做出明顯對比。拜登經常引用父親的話:「一個人的價值不在於他被打倒多少次,而是在他振作的速度。」

拜登在最初的民主黨初選中曾經落後,但是卻持續在領先梯隊裡,終於在2月底於南卡羅來納州初選中大獲全勝,得到該州非裔美國選民的強烈支持。然後他在3月初的超級星期二投票中,贏得了大多數代表的支持,成為民主黨的總統候選人。

2020年5月,明尼阿波利斯市的警察,執法過當殺害了非裔美國人喬治·弗洛伊德(George Floyd),引起全美國的抗議活動,拜登特別前往休士頓,與弗洛伊德的家人見面,表示哀悼。他理解群眾的憤怒,但隨著一些抗議活動逐步升級為暴力,拜登此時呼籲種族正義,並說:「我們不能讓憤怒吞噬我們。」

2020年8月11日,拜登宣布賀錦麗(Kamala Harris)為副總統,在給支持者的信中寫道:「我需要一位聰明、堅強、願意領導國家的夥伴。賀錦麗就是這樣的人物。」

在選舉前夕,拜登和川普參加了兩場總統辯論。第一次辯論在9月29日,那是一場史上最混亂的總統辯論會,川普不計其數的中斷拜登說話,干擾和叫罵,拜登努力的保持風度,但也使自己的發言時間明顯較短。10月22日的第2場辯論,由於主持人控制了麥克風的靜音按鈕,情況稍有好轉。大多數評論家認為,拜登在2次辯論做到了不失分。

整個選舉中最迫在眉睫的問題是新冠病毒大流行,這場疫情奪走了23萬多美國人的生命,美國還有900萬以上的感染者,其中包括川普總統,他本人於10月感染了COVID-19,在那裡他接受了多種治療,包括實驗性抗體。這給拜登競選有了一個打擊點,拜登大力批評川普在防疫工作中過於輕忽,也總是不聽取專業意見。

疫情大流行還變了美國人的投票方式,拜登呼籲大家採用早期投票以及使用了郵寄投票,以避免人群接觸,這一招突顯了拜登關心民眾的形象,於是各州出現超越紀錄的郵件選票。

似乎是個伏筆,拜登支持者的郵件選票,使總統大選的計票變得鋒迴路轉,最初看似對川普總統有利的選舉局面,隨著更多的郵件票計算,而使優勢轉移給拜登。然而其副作用是,川普與支持者不信這個結果。

到11月7日,拜登已被美聯社和多個主要媒體宣佈為「2020年總統大選的獲勝者」。儘管已有結果,但川普總統繼續向選舉委員會施加壓力,向選舉官員施壓,並在各州和聯邦法院,提起多達50多次訴訟,但是沒有一個法院裁定有重大選民欺詐的證據。

2020年12月14日,選舉人團正式投票選出新任總統拜登。

在11月7日的一次致辭中,拜登呼籲美國要團結。他說:「現在是時候放下苛薄的言論,我們要降低對立,要認識彼此,要聽對方的聲音,這是治癒美國傷痕的時候。」

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