為何是買東西而不是買南北?4點揭密

為何購物時,大家往往都說是「買東西」,而不是「買南北」呢?(示意圖/達志影像)

中文博大精深,每個詞語背後都蘊藏著豐富的意涵,不過外界不免好奇,為何購物時,大家往往都是說「買東西」,而不是「買南北」呢?歷史上有4種說法最為普遍!

其實早在東漢時期,洛陽和長安是兩座非常繁華的商業城市,洛陽被稱為「東京」,長安則被叫作「西京」,人們到東京和西京購物,就統稱「買東」、「買西」。久而久之,「東西」便成了貨物的代名詞,於是買「東西」一詞也就流傳開來。

還有一說是與大學者王安石有關,北宋皇帝宋神宗曾問王安石「市中貿易,何以不曰南北,而曰東西?」王安石表示「當取東作西成之意」,這裡的「東作西成」是指春種秋熟,古人認為司春之神居住在東方,而春天是一年的起始,因此春耕稱作「東作」,秋熟自然就稱作「西成」,東作西成的是糧食,也是人們最重要的生活必需品,因此取「東西」兩字泛指需要買賣的各種生活用品。

另一說則源自宋代理學家朱熹,當時他去拜訪好友盛溫如,正好看見對方提著木籃子要外出,朱熹便問他要出去幹嘛,盛溫如回答「買東西」,這個答案讓朱熹好奇反問「買東西?難道不能買南北?」盛溫如則解釋「東方屬木,西方屬金,凡屬金木類,籃子裝得了;而南方屬火,北方屬水,水火之類的籃子是裝不得的,所以只能買『東西』,而不能買『南北』」。

再者,古人認為,南北對應的水火是沒有價值的,沒有買賣的必要,且方位以面南背北為上,以南北為通路,所以有大江南北的說法。東西兩側放置物品,指點物件的時候就會自然而然的指著東西兩側,所以就用東西來做物品的統稱。

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