新聞透視》美大使隨友邦元首來訪!朋友的朋友是盟友 美台交流新創意

此次美國駐帛琉大使倪約翰隨帛琉總統惠恕仁來訪,可謂「朋友的朋友是盟友」,更開創台美交往的新模式。圖為帛琉美景。(雄獅旅遊提供)

 前美國總統川普卸任前,宣布取消美台官員往來限制,為兩國外交官開啟交流大門,前幾次台美間的接觸大多是在駐在國,此次美國駐帛琉大使倪約翰隨帛琉總統惠恕仁來訪,可謂「朋友的朋友是盟友」,更開創台美交往的新模式。

 美國務院過去對台美官員的往來訂有嚴格的內部限制,今年1月初美國前國務卿蓬佩奧在卸任前10天,宣布取消交往限制,台美往來,多了很多創意空間。

 今年2月10日美國國務院代理亞太助卿金成,邀請我駐美代表蕭美琴到國務院見面;緊接著,2月11日,美國駐WTO代表團代理館長畢斯比與台灣駐WTO代表羅昌發晤談;美國駐日代理大使楊舟,本月初首度邀請我駐日代表謝長廷至美駐日大使官邸討論區域穩定等議題,這是1979年台美斷交以來所僅見。

 帛琉是我邦交國,2018年3月蔡英文總統訪問帛琉,在當地舉行的國宴,美國駐帛琉大使也在場,這次倪約翰跟著惠恕仁來台,是第一次有美國大使隨我友邦總統來訪,未來若能起帶動作用,對台灣而言,確是擴大交友的方式,也顯示美國以具體行動,協助台灣鞏固邦交。

 美國支持台、帛邦交,除彼此民主理念相同外,更有戰略布局的思考,倪約翰曾任美海軍陸戰隊外交顧問,他在提名為駐帛琉大使的國會聽證會裡說,台灣是美國及太平洋地區重要夥伴,美台能做更多的事,以協助太平洋島國。

 今年1月中旬,美國原擬派出當時的駐聯合國大使克拉芙特訪台,雖然後來未能成行,但美國經由駐外館處強化台美交流的模式已逐漸成形。倪約翰是第一個,但不會是唯一,未來台美外交官的來往將不絕於途。

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