太魯閣號出軌/「為台鐵第2慘意外」 73年前列車火燒車…4節悶燒64人慘死

台鐵太魯閣號408車次(樹林到臺東),昨(2)日上午9時28分行經花蓮清水隧道時,遭坡道上方的工程車滑落重砸,列車嚴重出軌變形,目前已傳出有50人罹難177人輕重傷。整理台鐵過去重大意外,今這起悲劇是台鐵史上死亡人數第二高的事故,最嚴重則是1948年台鐵發生在新店溪橋的火燒車事故,當時死亡人數高達64人。

圖/擷取自維基百科

1948年5月28日,在萬華車站與板橋車站之間的新店溪橋(現今華翠大橋位置)上,台鐵局列車發生失火事故,起因是因乘客攜帶危險品上車,最後導致4節車廂被燒毀,旅客傷亡情形為21死、40重傷、36輕傷,但另有家屬申請登記失蹤51人,其中經調查後,有43人推定死亡,最後共計為64死76傷。事後舉行追悼大會完,臺鐵也修改規章,加強宣導禁止旅客攜帶、託運危險品,同時也制定獎勵辦法鼓勵民眾檢舉攜帶危險品上車的旅客。

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當年事發前下午2時58分,第29次列車自萬華車站開出前往板橋,接近新店溪橋時,第9節的三等車廂(車號22034)突然起火燃燒,乘客往兩側逃跑,甚至有人從窗戶跳入了新店溪。當時在車尾的查票員陳東昇見出事了,遂扳下車長閥,讓列車緊急停駛,讓逃往列車後端的乘客能從後門安全下車。

事後,司機打算重新發動列車,卻發現無法使著火的車廂與未著火的車廂分開,且列車仍然處於「緊軔」狀態,推斷原因可能是因為車長閥未恢復或是軔管已被火燒壞,趕緊派司爐到後面去處理。司爐發現火勢已蔓延到第8節車廂後,並急忙解開第8節與第7節車廂的掛勾,前7節列車便重新發動開往板橋車站,而留在橋上的4節車廂則因火勢過大,全數燒毀。

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根據「新店溪橋傷亡旅客善後救濟處理委員會」統計,當時事故造成64死76傷,損失部分為4輛車廂燒毀,包含三等客車兩輛、二等客車一輛、行李車一輛,並有19件行李、38件包裹、118根枕木也被燒毀。政府官員與民意代表隨後也到醫院慰問,死者發給舊臺幣35萬元、殘廢者舊臺幣25萬元、重傷旅客除醫療費用全付外再發給舊臺幣10萬元、輕傷者則負擔其醫療費用。

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事件發生後的隔日中午,鐵路才恢復通車,而台灣省參議會對此事件要求要徹查原因並追究相關責任,從優撫卹罹難者並發給負傷者醫藥費,並請求政府成立調查委員會,要求台鐵徹底進行車輛檢查與枕木更換。

經調查報告顯示,事件發生原因為有旅客攜帶「樟腦粉或汽油」乘車引發火警,之後台鐵則加強宣導禁止旅客攜帶危險品上車,並制定獎勵方法,讓告密檢舉的旅客可以從罰金中分得一半金額,台鐵還會另發臺幣一千元以上的獎金給檢舉者。

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