超載近百人擠爆!奈及利亞船隻沉沒尼日河…逾150人「水中掙扎」失蹤

(中央社奈及利亞卡諾26日綜合外電報導)奈及利亞地方官員表示,1艘開往市集的超載船隻今天在西北部的尼日河(Niger River)沉沒,船上逾150人恐凶多吉少。

法新社報導,國家內陸水道局(National Inland Waterways Authority)官員柏瑪(Yusuf Birma)向記者表示,這艘船是在中部尼日州(Niger State)和西北部凱比州(Kebbi State)瓦拉鎮(Wara)之間航行時沉沒。

柏瑪說:「這艘船當時搭載180名乘客,超過船的承載量。」

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「僅20人被救起,4人確認喪生,還有156人下落不明,據信都在水裡。」

總統布哈里(Muhammadu Buhari)表示,這起事故「相當慘重」,並給予家屬慰問。不過他並未在聲明中提供死傷人數確切數字。

船難在奈及利亞水道時有所聞,肇因多為超載、天候惡劣和缺乏維護,今天的船難事件是近期意外中死亡人數最多的事故之一。

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柏瑪表示,事發當下,乘客正在前往尼日州地方政府博爾古區(Borgu)馬雷雷(Malele)市集途中,不料船隻在啟航1個小時後沉沒。

柏瑪說:「這艘船為木造,老舊且相當脆弱,當我們提醒他們減少載客人數時,這些人(船長們)都不聽勸。」

當地官員稍早表示,肇事原因為超載,因為這艘船原本最多只能渡運80人。這名官員還說,這艘船當時也裝了許多來自1座金礦的沙包。

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