沉睡10萬年重見天日!加州高壓深海「驚見猛獁象遺骸」…酷寒冰封身軀保存良好

(中央社舊金山24日綜合外電報導)眾所周知猛獁象(長毛象)是陸地生物,可想見當科學家在深海發現猛獁象牙時有多驚訝,但也正因寒冷高壓環境讓此象牙保存良好,有助未來挖掘出更多關於這種古生物的細節。

加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)
加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)

美國有線電視新聞網(CNN)報導,美國加州蒙特瑞灣水族館研究中心(MBARI)發布新聞稿表示,研究中心的飛行員普里基特(Randy Prickett)和科學家哈達克(Steven Haddock)於2019年在加州沿岸185英里(約300公里)外海、1萬英尺(約3000公尺)深海底,發現一截哥倫比亞猛獁象牙。

不過,當時他們僅能採集象牙的一小部分,而後於2021年7月重返,獲取完整樣本。

哈達克說,探索深海時,會開始期待發生「意想不到」的事,但竟然會發現古老猛獁象牙,「我至今仍感到驚訝」。研究工作目前才剛開始,期盼未來能分享更多資訊。

加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)
加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)

密西根大學古生物學家費雪(Daniel Fisher)專門研究猛獁象與乳齒象(Mastodon)。他表示,這與他曾見過的截然不同。「有其他猛獁象在海中被發現,但通常深度不會超過幾十公尺。」

新聞稿指出,針對此象牙的各項研究正在進行中,包括判定這頭猛獁象死亡時年齡。研究人員指出,寒冷高壓環境有助於良好保存此象牙,得以進行更仔細研究。

科學家認為,這是北美這個區域迄今所發現的最古老、保存狀況最良好的猛獁象牙。加州大學聖克魯斯分校(UCSC)地質年代學實驗室(Geochronology Lab)經放射性同位素分析,估計其年代超過10萬年前。

科學家希望,從象牙收集到的資料,不僅能增加對這頭猛獁象的了解,也能進一步理解這個物種。

UCSC古基因學實驗室(Paleogenomics Lab)首席研究員夏皮洛(Beth Shapiro)表示,這種樣本提供了寶貴機會,可描繪出曾經存在動物以及當初生活環境的樣貌。

加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)
加州寒冷高壓深海中找到10萬年前長毛象身軀。(圖/翻攝自mbari.org)

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