觸手長達10公尺!加州深海驚見「泛紅光黑色鐘擺」 神秘冥河水母百年僅現蹤百次

記者易軍堯/編譯

首次現蹤至今122年以來只被發現過100次的冥河水母。(圖/翻攝自「 MBARI (Monterey Bay Aquarium Research Institute)」YouTube)
首次現蹤至今122年以來只被發現過100次的冥河水母。(圖/翻攝自「 MBARI (Monterey Bay Aquarium Research Institute)」YouTube)

海洋貴為生命起源,留給人類文明的無限遐想幾乎可以說是取之不盡、用之不竭,更在人跡罕至的陰暗角落時常可以找到堪比史前生物的存在,而美國加州蒙特利灣水族研究所(MBARI)近期在加州海域的深海探索也有了不少的新發現。

根據《每日郵報》報導,MBARI團隊人員在這次的海底探險中利用深水機器人來到的海底3200英尺(約990公尺)深的海域,此處由於光線難以抵達,因此在環境昏暗的同時也發現了不少謎樣的生物,其中就包含了頭部直徑達3.3英尺(約1公尺)的冥河水母(Stygiomedusa gigantea)。

作為深海的巨型生物代表之一,冥河水母除了擁有直徑長達1公尺的頭部之外,其觸手總長度甚至可達33英尺(約10公尺),體型之大刷新眾人想像,而冥河水母首次被人類發現則是距今122年前的事情,但也因為冥河水母現蹤百年以來只被發現過100次左右,因為人類依舊對其所知甚少,推測應該也是捕食浮游生物和小魚為主。

根據過往文獻記載,冥河水母生存範圍在地表到21900英尺(約6000多公尺)深的海域當中,借助水下壓力維持柔軟的身形;MBARI團隊在此之前長達34年的探測中也僅目擊過9次冥河水母現身,更曾經有一次試圖將捕獲的冥河水母帶上岸,卻因為水壓驟減導致在出水面的一瞬間崩垮成了一攤凝膠狀的黏液,也讓往後的研究統一在水下進行。

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