終於會吃便便!無尾熊孤兒Joey「人工哺育260天」 露齒燦笑:馬麻我長大了

記者易軍堯/綜合報導

保育員貢獻自己珍藏的動物布偶,沒想到Joey非常喜歡。(圖/動物園提供)
保育員貢獻自己珍藏的動物布偶,沒想到Joey非常喜歡。(圖/動物園提供)

臺北市立動物園與澳洲庫倫賓動物保護區共同討論商議、在110年11月19日為罹病的無尾熊媽媽「Grace」進行人道處理,同時也取出育兒袋內的Joey(對有袋類動物寶寶的通稱),交由保育員緊急啟動人工哺育機制,轉眼也已超過2個月。雖然為了妥善照顧Joey,保育員每天都過得戰戰兢兢,但也因此首次觀察到Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便,讓保育員們都覺得既興奮又幸運。

一般來說,在育兒袋內的Joey會在6個月大左右時,從原本喝媽媽的奶轉換食性開始吃桉樹葉,而在轉換食性的過渡期,Joey一定要先去補充一個重要的「副食品」,那就是媽媽的盲腸便(pap)。在育兒袋內的Joey會小小探出頭來,舔拭媽媽的洩殖腔來刺激媽媽排便,媽媽就會在正常排便後再排出比較軟的大便,也就是精華所在的盲腸便。

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保育員首次觀察到Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便,讓保育員們都覺得既興奮又幸運。(圖/動物園提供)
保育員首次觀察到Joey竟會舔拭自己的洩殖腔、吃自己的稀便,讓保育員們都覺得既興奮又幸運。(圖/動物園提供)

這種軟便裡面含有媽媽盲腸內消化中的桉樹葉,以及原本在媽媽腸道中可以幫助消化的微生物菌叢,Joey吃下媽媽的盲腸便後,這些菌叢就可以在Joey的消化道中生存,幫助他未來對桉樹葉的消化。正常的腸道菌叢對無尾熊來說非常重要,如果沒有建立好體內的腸道菌叢,會使得無尾熊無法充分利用桉樹葉獲取足夠的能量及養分,而造成營養不良等後續問題。

幸運的是,目前人工哺育的無尾熊Joey,經過保育員的研判,在從媽媽「Grace」的育兒袋取出之前,應該曾吃到過媽媽的盲腸便。除此之外,在人工哺育的過程中,保育員也第一次觀察到Joey會舔拭自己的洩殖腔吃自己的稀便,經詢問澳洲庫倫賓動物保護區的專家,才知道在澳洲人工哺育的無尾熊個體,也曾有類似的情況。

「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克。(圖/動物園提供)
「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克。(圖/動物園提供)

以往Joey躲在育兒袋內,非常不容易去觀察在育兒袋裡的Joey除了吃媽媽的盲腸便,是否也會吃自己的稀便。雖然這次觀察到「Grace」的Joey在吃自己的稀便,也不一定能證明原本在Joey在育兒袋內會有一樣的行為,但看著Joey低頭舔著自己的洩殖腔,一抬頭滿臉褐色便便的樣子,還是讓保育員看得既驚奇又好笑。

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轉眼間,「Grace」的Joey已經260日齡,體重也邁向620公克,一天天慢慢成長中。隨著Joey漸漸長大,前陣子也幫Joey換了更大的新家,希望在人工哺育的照養之下,能夠平安健康!

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